Spiritualité Chrétienne

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Sainte Quitterie

  Sainte Quitterie

Sainte Patronne de la Gascogne

+ en 472

Fête le 22 mai


Sainte Quitterie était la fille d'un prince Wisigoth de la province de Galice, en Espagne. Baptisée à l'insu de ses parents, de bonne heure, elle connut les mystères et les dogmes, et pratiqua les vertus de la religion Chrétienne; elle fit même l'offrande à Jésus-Christ de sa virginité. Bientôt invitée par son père infidèle à s'engager dans les liens du mariage, elle conçu des craintes pour sa Foi ainsi que pour son voeu, et, quittant la maison paternelle, elle se retira dans une vallée solitaire nommée Aufragie. Son père, apprenant sa fuite, envoya des hommes armés avec l'ordre de mettre sa fille à mort, si elle ne consentait pas à abjurer sa religion et à contracter l'union qu'il lui proposait. Quitterie demeura fermement attachée à sa Foi comme à sa résolution de garder sa virginité, et les satellites, exécutant l'ordre de leur maître cruellui tranchèrent la tête. Son corps fut enseveli par les chrétiens près de la ville d'Aire sur l'Adour dans le quartier du Mas, qui se glorifie de l'avoir pour Sainte Patronne.On l'invoque généralement contre la rage; c'est pourquoi on la représente généralement tenant un chien en laisse qui tire la langue. A Alenquer, au Portugal, on donne au chiens enragés du pain trempé dans l'huile de la lampe qui brûle devant son image.


Bien que ses reliques aient été jetées au vent par les hérétiques, son sarcophage est toujours vénéré dans la crypte de l'église Sainte Quitterie du Mas d'Aire. Son culte est très populaire en Espagne, dans le Sud Ouest et le Midin de la France; elle est Patronne de plusieurs paroisses et d'un titulaire d'un très grand nombre d'églises. A Périgueux, elle était titulaire de l'église des Dominicains, et à sa Fête, on faisait une grande procession autour de la ville. A Moissac, elle était la patronne secondaire de l'Abbaye et de la ville à cause de sa miraculeuse intervention contre les ennemis qui furent chassés le 22 mai, jour de sa fête. La plupart des Diocèses font son Office. L'Evêque d'Aire, de Gascogne, où la Sainte fut martyrisée, était autrefois appelé « l'evêque de Sainte Quitterie ».La soeur de Sainte Quitterie, Sainte Gemme, est honorée dans le Diocèse d'Auch et est titulaire de quelques églises.



D'après un texte paru en 1878 extrait des « Petits Bollandistes », de Mgr Guérin



15/10/2007
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