Spiritualité Chrétienne

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Sainte Jeanne de Lestonnac

 Sainte Jeanne de Lestonnac

Fondatrice de la Compagnie de Notre Dame

1556-1640

Fête le 15 mai

Nièce de Montaigne, Jeanne naît à Bordeaux, aînée d'une famille très en vue de la ville : son père, Richard de Lestonnac est Conseiller au Parlement et sa mère Jeanne Eyquem, est la soeur de l'humaniste Michel de Montaigne, auteur des Essais.

Le Calvinisme envahit la France et les guerres de religion désagrègent le pays. Sa mère, séduite par la Réforme, tente d'y attirer sa fille. Jeanne trouve en son père et son oncle Michel qui ont l'intuition de son conflit intérieur, des défenseurs de la foi Catholique.

A 17 ans elle est mariée à Gaston de Montferrant Landiras. Sept enfants viennent combler cet amour qui sera partagé pendant 24 ans. Suivent des mois de douleur et de rupture : son époux et son fils aîné meurent. Ensuite son père et son oncle.

Ses enfants n'ayant plus besoin d'elle, elle a 46 ans et entre chez les Feuillantines -Monastère Cistercien très strict- de Toulouse. Elle prend le nom de Jeanne de Saint Bernard.

Elle invoque l'Esprit pour que la lumière brille dans ses ténèbres. Soudain une double vision : Une multitude de jeunes en danger et Marie qui est là, présente. Et un double engagement de la part de Jeanne :Tendre la main à cette jeunesse en danger et vivre avec les attitudes de Marie.

A son retour des Feuillantines, Jeanne se retire dans ses terres de La Mothe. Elle vit patiemment une longue et confiante attente. Elle projette le nouvel Institut qui, tentera de remplir un manque concret en France au XVIIe siècle : l'éducation féminine dans toutes ses dimensions.

En 1605 une peste envahit Bordeaux. Jeanne brave la contagion et aide dans les quartiers les plus démunis. Là elle découvre le mystère du pauvre, présence vivante de Jésus. Ce service lui facilite aussi la rencontre avec des jeunes qui, attirées par sa personnalité, s'engagent dans son projet apostolique. Elle prend contact avec les jésuites de Bordes et Raymond préoccupés eux aussi par l'éducation des filles.

Le pape Paul V approuve la première communauté de la Compagnie de Marie Notre-Dame le 7 avril 1607. Jeanne a 50 ans.

Elle meurt le 2 février 1640 à l'âge de 84 ans laissant derrière elle une trentaine de Maisons de Notre-Dame. Elle est canonisée le 15 mai 1949 par Pie XII.

 

Pour approfondir

Site de la Compagnie Notre Dame

www.lestonnac.org

 

 



20/05/2008
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