Spiritualité Chrétienne

Spiritualité Chrétienne

Sainte Catherine d'Alexandrie

 Sainte Catherine d'Alexandrie

Vierge et Martyre

Vers 307

Fête le 25 novembre


Sainte Catherine était la fille de Constus, le gouverneur d'Alexandrie, en Égypte, durant le règne de l'empereur Maximien (305-313). Vivant dans la capitale, centre de culture hellénistique, et possédant une rare beauté et intelligence, Catherine reçut une excellente éducation, étudiant les oeuvres des plus grands philosophes et savants de l'antiquité. Des jeunes hommes des plus célèbres familles de l'empire demandaient la main de la belle Catherine, mais elle n'était intéressée par aucun d'entre eux. Elle dit à ses parents qu'elle ne se marierait qu'avec quelqu'un qui la surpasserait en noblesse, richesse, beauté et sagesse. La mère de Catherine, secrètement Chrétienne, l'envoya demander conseil à son propre père spirituel, un saint Ancien vivant dans une caverne hors de la ville. Après avoir écouté Catherine, l'Ancien dit qu'il connaissait un Jeune Qui la surpassait en tout. "Son visage est plus radieux que les rayons du soleil, et toute la Création est gouvernée par Sa sagesse. Ses richesses sont données à toutes les nations du monde, et pourtant jamais elles ne diminuent. Sa compassion est sans égale." Cette description de l'Époux Céleste produisit dans l'âme de la sainte vierge un ardent désir de Le voir. "Si tu fais ce que je te dis", lui dit le moine, "tu contempleras la face de cet illustre homme". En se séparant, l'Ancien donna à Catherine une icône de la Mère de Dieu portant le divin Enfant Jésus sur son bras, et lui dit de prier avec foi la Reine des Cieux, la Mère de l'Époux Céleste, et qu'Elle entendrait Catherine et lui accorderait les désirs de son coeur. Catherine pria toute la nuit, et il lui fut accordé de voir la Très Sainte Vierge, qui dit à son Divin Fils : "Vois Ta servante Catherine, comme elle est douce et vertueuse". Mais l'Enfant détourna Sa face d'elle en disant "Non, elle est laide et incroyante. C'est une pauvre folle, et Je ne peut pas supporter de la regarder tant qu'elle n'a pas abandonné son impiété". Catherine retourna toute affligée pour voir l'Ancien, et lui raconta ce qu'elle avait vu en songe. Il la reçut affectueusement, l'instruisit dans la Foi en Christ, l'encouragea à préserver sa pureté et son intégrité, et à prier sans cesse. Elle reçut ensuite de lui le mystère du Saint Baptême. A nouveau, sainte Catherine eut une vision de la très sainte Mère de Dieu avec son Enfant. Cette fois, le Seigneur la regarda tendrement et lui donna un magnifique anneau, signe merveilleux de ses fiançailles avec l'Époux Céleste (cet anneau est encore sur sa main). A cette époque, l'empereur Maximien était à Alexandrie pour une fête païenne. Dès lors, la célébration était particulièrement démonstrative et attirait la foule. Les cris des animaux sacrifiés, la fumée et l'odeur des sacrifices, les allumages incessants de feu, les foules affairées dans les arènes, tous souillaient la ville d'Alexandrie. Des victimes humaines étaient aussi amenés, des confesseurs du Christ, ceux qui ne voulaient pas Le renier sous la torture. Ils furent condamnés à la mort par le feu. L'amour de la sainte pour les martyrs Chrétiens et son fervent désir d'apaiser leurs souffrances amena Catherine à parler aux prêtres païens et à l'empereur Maximien.
Se présentant d'elle-même, la sainte confessa sa Foi dans le seul Vrai Dieu, et avec sagesse exposa les erreurs des païens. La beauté de la vierge captiva l'empereur. Afin de la convaincre et de lui montrer la supériorité de la sagesse païenne, l'empereur ordonna que 50 des plus érudits philosophes et rhétoriciens de l'empire viennent discuter avec elle, mais la sainte triompha des savants, et ils devinrent eux-mêmes Chrétiens. Sainte Catherine traça le Signe de Croix sur les martyrs, et ils acceptèrent avec courage de mourir pour le Christ, et furent brûlés vifs sur ordre de l'empereur.
Maximien, n'ayant plus d'espoir de convaincre la sainte, tenta de la séduire par des promesses de richesses et de renommée. Ayant reçut une vive fin de non recevoir, l'empereur ordonna de soumettre la sainte à de terribles tortures, puis de la jeter en prison. L'impératrice Augusta, qui avait beaucoup entendu parler de la sainte, voulu la voir. Elle persuada le commandant Porphyre de l'accompagner à la prison avec un détachement de soldats. L'impératrice fut impressionnée du fort esprit de sainte Catherine, dont la face irradiait de la grâce divine. La sainte martyre leur exposa les enseignements Chrétiens, et ils se convertirent tous au Christ. Le lendemain, on ramena la martyre au tribunal où, sous la menace d'être brisée par la roue, ils lui enjoignirent à renoncer à la Foi Chrétienne et à offrir des sacrifices aux divinités. La sainte confessa résolument le Christ et s'approcha d'elle-même des roues; mais un Ange brisa les instrument de supplice, qui tombèrent en pièces parmi les païens se tenant tout près. Ayant contemplé ce prodige, l'impératrice Augusta et le chef de la garde impériale, Porphyre, et ses 200 soldats, confessèrent leur foi en Christ devant tout le monde, et ils furent décapités. Maximien tenta à nouveau d'appâter la sainte martyre, lui proposant le mariage, et à nouveau elle refusa. Sainte Catherine confessa fermement sa fidélité à l'Époux Céleste, le Christ, et en Le priant, elle posa sa tête sur le bloc sous l'épée du bourreau.
Les reliques de sainte Catherine furent amenées par des Anges au Mont Sinaï. Au 6ème siècle, la vénérable tête et la main gauche de la sainte martyre furent retrouvées par une révélation et transférées avec faste dans l'église nouvellement bâtie dans le monastère du Sinaï, bâtie sur l'ordre du saint empereur Justinien (14 novembre). On invoque sainte Catherine pour soulager la douleur, et pour de l'aide en cas de naissance difficile. Les pèlerins à son monastère du Mont Sinaï reçoivent une bague en souvenir de leur visite.


Je n'entrerai pas dans la question de l'historicité de la vie de sainte Catherine d'Alexandrie. Le plus "cocasse", enfin si on veut, c'est que le Synaxaire grec, ne reprend pas que les données connues au milieu du premier millénaire... mais y a mélangé les mythologies inventées dans l'Occident déjà largement hérétique.. car mythologies que les Croisés du vatican ont importées en Crête et en Chypre. Mythologies qui, le temps passant, sont entrées dans les moeurs populaires locales. Et de là sont devenues "tradition"... reprise par l'Église du Christ.. sans commentaire... Sainte Catherine est une vraie sainte martyre, c'est indéniable. Elle est probablement d'Égypte vu la quantité de martyrs qui y sont morts dans les mêmes circonstances. Une sainte dont on ne sait plus grand chose de la véritable histoire. Parce que comme les martyrologes anciens, on n'avait qu'un nom et un lieu, et que cela suffisait aux fidèles, à ceux qui avaient vu le saint ou la sainte vivre, de savoir que celui ou celle que Dieu avait glorifié l'était aussi par l'Eglise locale. Donc, en union de prière avec les saints et les martyrs et les fidèles de l'Égypte Chrétienne d'alors et de ceux d'Entre-Sambre-et-Meuse d'alors, je n'hésiterai pas à continuer à dire jour après jour : Sainte Catherine d'Alexandrie, prie e pour nous !


Le Culte de Sainte Catherine


Près de la Fontaine Sainte-Catherine d'Alexandrie, à Lisors, dans l'Eure, en Normandie, on peut lire: "La tradition rapporte que Jésus porté sur le bras de Marie, serait apparu à cette vierge d'Alexandrie. Il lui aurait passé un anneau au doigt et se serait alors déclaré comme son fiancé. Cherchant à répandre autour d'elle le culte nouveau, elle fut suppliciée vers 310 sous le règne de l'empereur romain Maximin-Daia. Elle est devenue la patronne des jeunes filles. On ne sera pas surpris des invocations dont elle est l'objet de la part de celles-ci, notamment lorsqu'elles désirent trouver un mari.


Un des lieux les plus visités dans ce but est incontestablement la fontaine Sainte-Catherine sise non loin de l'abbaye de Mortemer sur le territoire de la commune de Lisors (Eure), en forêt de Lyons. Les visites à la fontaine remontent très loin dans le temps et elles n'ont pas cessé, même si la discrétion paraît en avoir atténué l'importance. Car on vient de loin demander le secours de sainte Catherine à Lisors. Les pratiques sont très simples. Il suffit de boire un peu d'eau en invoquant la sainte dans des termes suffisamment éloquents pour attirer sa protection et son aide.


Sainte Catherine est également une sainte "marieuse" à Saint-Riquier-ès-Plains (canton de Saint-Valery-en-Caux), dans la Seine-Maritime. Sa statue figure dans l'église Saint-Riquier.


Dans le Calvados, on lui attribue traditionnellement des pouvoirs à côté de sa spécialité habituelle. Ainsi, à Courcy (canton de Morteaux-Coulibouf), les jeunes filles s'adressent à elle en sa chapelle du château fort et les mères de famille conduisent leurs enfants connaissant des problèmes dermatologiques près de sa statue. Les unes et les autres plantent des épingles dans les plis du vêtement et sur des linges.


A Saint-Philbert-des-Champs (canton de Blangy-le-Château), la sainte, dont la statue figure dans l'église paroissiale, serait encore sollicitée pour la guérison de maux frappant la langue et pour le soulagement des migraines."


Courcy, Calvados (Normandie), sainte Catherine d'Alexandrie, en sa chapelle, couverte d'ex-voto!


Extrait de "A l'aube de l'an 2.000, les Saints qui guérissent en Normandie", par Hippolyte Gancel, professeur honoraire de Lettres, éditions Ouest-France, 2 volumes.


Prière à Sainte Catherine d'Alexandrie


De tes vertus, comme rayons de soleil, tu as éclairé les philosophes incroyants Comme pleine lune pour qui s'avance de nuit, tu dissipas les ténèbres de l'absence de Foi la souveraine crut en Dieu grâce à toi, et tu confondis le tyran. Bienheureuse Catherine, comme épouse choisie, avec amour tu as rejoins, dans la chambre des Cieux, le Christ, ton époux resplendissant de beauté, et tu as reçu la couronne royale de Sa main ; puisqu'en Sa présence avec les Anges tu te tiens, intercède auprès de Lui pour les fidèles célébrant ta mémoire sacrée. Amen.

 



03/08/2008
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