Spiritualité Chrétienne

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Saint Louis Beaulieu

Saint Louis Beaulieu

1840-1866

Fête le 8 mars



Le 6 Mai 1984, à Séoul, capitale de la Corée du Sud, le Pape Jean-Paul II a déclaré "Saint" un Girondin, enfant de Langon, le Père Louis Bernard Beaulieu, mort en Corée, le 6 Mars 1866. Il avait 25 ans ! Mais qui est Louis BEAULIEU ?



Enfance et Jeunesse

Louis Beaulieu naît à Langon, le 8 octobre 1840, au 5 de la rue Laffargue, alors rue du port. Il ne connaîtra pas son père, mort avant sa naissance. C'est sa jeune maman de 19 ans qui élèvera son fils de santé délicate, tout en continuant son petit commerce de fournitures pour routiers. Louis entre au Grand Séminaire, en 1857. Il y rencontre de nombreux missionnaires, et sera passionné par leurs récits. Louis est plutôt d'un tempérament calme. Mais ses lettres et la ténacité qu'il montrera pour partir en mission révèlent une forte volonté. Il a écrit dans une lettre : "Aimons Dieu à la folie, et nous serons sages."



Vocation missionnaire

Pour pouvoir partir aux Missions Etrangères de Paris, il faut l'autorisation de l'archevêque de Bordeaux, Mgr Donnet. Louis devra revenir quatre fois à la charge ! C'est alors qu'il se remet d'une grave congestion pulmonaire, en mars 1863, qu'il obtient l'autorisation. Il fait ses adieux à ses amis, en particulier à M et Mme Blaize, son oncle et sa tante de Langon qui avaient recueilli Louis à la mort de sa mère, en 1859. Il est ordonné prêtre à Paris, le 21 mai 1864. Le 15 Juillet de la même année, il s'embarque à Marseille pour la Corée, avec trois autres missionnaires... Voyage long et pénible, par Alexandrie, Ceylan, Saigon... 10 mois de navigation ! Ils arrivent en Corée le 27 Mai 1865.



La Corée

Pays grand comme la moitié de la France ; longue péninsule accrochée au continent asiatique, avec des hivers très froids. Les Coréens forment une race homogène, issue de diverses tribus nomades. Leur langue est distincte du Chinois ; leur civilisation remonte à près de 4000 ans ; leur culture est marquée par les grands courants religieux du Bouddhisme et du confucianisme. Au plan politique, quand Louis y débarque, c'est une monarchie absolue. C'est aussi un pays très fermé : jalouse de ses frontières, la Corée interdisait, sous peine de mort l'accès de son territoire aux étrangers.



Le Christianisme en Corée

L'Eglise qui est en Corée a ceci de particulier qu'elle a été fondée par des laïcs coréens. Vers la fin du XVIII siècle, des lettrés coréens, en recherche de la vérité, tombent sur des livres chrétiens, en particulier une Bible, et un livre du célèbre missionnaire en chine, le Jésuite Italien, Matteo Ricci. Ils sont immédiatement séduits par la doctrine chrétienne et la vérité qui s'en dégage ; ils y adhèrent du fond de leur coeur. Apprenant qu'il y a en chine des prêtres catholiques, ils parviennent à leur envoyer un des leurs. Ce messager se fait instruire de la foi chrétienne par les Jésuites de Pékin et reçoit le baptême. De retour en Corée, il baptise ses compagnons, et, rapidement, toute une communauté chrétienne se constitue. Elle subit dès le début, tracasseries et persécutions de la part du pouvoir et connaît déjà des martyrs. Ce n'est qu'en 1794 qu'un prêtre chinois, le Père Chu, parvient à se rendre en Corée. Il sera vite repéré et exécuté. A la suite d'appels répétés au Pape, le premier missionnaire européen pénétrera dans le pays clandestinement, en 1836.

Apostolat et martyre de Louis Beaulieu

Louis Beaulieu se joint aux autres missionnaires ; son évêque, Mgr Berneux, l'envoie dans un district montagneux au Sud Ouest de Séoul. Dans les communautés chrétiennes, la mission a lieu en hiver. A tour de rôle les différents postes reçoivent le missionnaire, qui examine et baptise les catéchumènes, administre les sacrements, s'entretient avec les uns et les autres ; et tout cela en se cachant, car sa présence est interdite par la loi ; les déplacements se font la nuit, en allant de famille en famille.


La persécution va resurgir, brutale et violente, en 1866 : il n'y a qu'un an que Louis est arrivé ! Aux raisons religieuses se mêlent des raisons politiques : les grandes puissances européennes essaient de s'implanter en Asie et provoquent des mouvements anti-étrangers. Le 13 octobre 1860, les troupes franco-Anglaises s'emparent de Pékin. A la suite de ce qui se passe en Chine, où l'on massacre des Européens, le roi de Corée signe le décret de persécution, fondé sur la loi contre les étrangers ; les arrestations commencent immédiatement. Louis Beaulieu se cache un certain temps dans les montagnes, mais il est dénoncé, arrêté, jugé et exécuté le 8 Mars 1866..


La Corée Chrétienne en 1984


Au cours de trois vagues de persécutions, en 1839, 1846, et 1866, c'est environ dix mille chrétiens, sur un total de vingt mille, qui sont morts martyrs. En 1875, un édit royal stoppe les persécutions ; en 1884 la liberté est accordée au catholicisme.
L'Eglise manifeste un dynamisme extraordinaire...

C'est une Eglise fière de son passé et qui veut rester fidèle à l'exemple de ses anciens. D'où un engagement concret des laïcs dans la gestion, l'apostolat et l'action catholique. C'est une Eglise qui vit courageusement les exigences de l'Evangile dans le domaine politico social, en particulier par les efforts de la J.O.C. et le mouvement des agriculteurs chrétiens.....en 1984 : 14 diocèses, 18 évêques, tous Coréens, 1700000 catholiques.

 

Texte extrait du site http://egliseenlangonnais.free.fr

 



 


06/10/2007
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