Spiritualité Chrétienne

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Saint François-Antoine Fasani

 Saint François-Antoine Fasani

Infatigable apôtre de Marie

1681-1742

Fête le 29 novembre


François-Antoine Fasani est né le 6 août 1681 à Lucera, dans la région des Pouilles, en Italie, d'une famille très modeste profondément chrétienne. Ses parents avaient l'habitude de réciter le Chapelet chaque soir devant une image de la Sainte Vierge.


Son éducation est confiée aux Frères Mineurs Conventuels de Couvent Saint Angegelo de Monte Gargano. Il y entre comme Novice en 1695, et l'année suivante, il y émet ses voeux. Ordonné Prêtre le 11 septembre 1705. Il continue et achève ses études de Philosophie à Assise et obtient le grade de Maître. Ce titre lui restera, puisque désormais, il sera appelé il Padre Maestro. Il meurt à Lucera le 29 novembre 1742. Tout la ville participera aux obsèques en pleurant: « Notre Saint Père Maître est mort!... »


Le prédicateur


Il commence à prêcher lors du Carême de 1707. Il parle avec clarté et simplicité, multipliant les exemples tirés des Saintes Ecritures. Il invite vivement ses auditeurs à la conversion, et sa véhémence est souvent contestée par les rationnalistes de ce siècle surtout quand il s'emploie à fustiger les vices ou les injustices sociales. Un témoin raconte: « Il prêchait avec une ferveur sensible, en sorte qu'il imprimait dans l'âme de ses auditeurs les vérités qu'il annonçait...Il parlait de la Sainte Mère de Dieu avec un tel transport de dévotion, une telle tendresse et une expression de visage si affectueuse, qu'il semblait qu'il y avait un colloque face à face avec Elle. »


Le confesseur


François-Antoine consacre de nombreuses heures à la confession des fidèles. Il acceuille avec beaucoup de bienveillance bon nombre de pénitents venus de la région des Pouilles et de la Molise.


L'Apôtre de l'Immaculée


Depuis son enfance, où la récitation du Rosaire était une pratique permanente dans sa famille, François-Antoine a toujours eu l'habitude une profonde dévotion pour la Vierge Immaculée. Il avait pour habitude de distribuer à tous ceux qui l'écoutaient des images pieuses de la Sainte Vierge en disant: « Si la Mère de Dieu est Immaculée, c'est pour être le Refuge des pécheurs ». Il répète inlassablement que Marie, ennemie du péché, est en même temps la Mère de Miséricorde et la Porte du Ciel, qu'Elle incite à prier, à fréquenter les Sacrements de pénitence et de l'Eucharistie, à écouter Son Fils et à Le suivre.


Le Frère des Pauvres


François-Antoine vit très simplement, se contenant d'une simple paillasse, offrant ses vêtements aux miséreux qui en ont besoin. Pour eux, il quête agrent, vivres et vêtements.


En 1721, le Pape Clément XI lui confie l'administration de la Province Franciscaine de Sant'Angelo. Il se dépense sans compter pour protéger les plus pauvres, créant une banque de crédit au sein du couvent, afin de permettre aux plus nécessiteux de pouvoir manger et de se vêtir. Il sera dit de lui: « A une époque caractérisée par une si grande insensibilité des puissants à l'égard des problèmes sociaux, notre Saint se dépense avec une Charité inépuisable pour l'élévation spirituelle et matérielle de son peuple. Ses préférences vont aux couches sociales les plus méprisées et les plus exploitées, surtout les humbles travailleurs des champs, les malades, les prisonniers. IL fait pruve d'initiatives géniales, sollicitant la coopération des classes les plus aisées, réalisant ainsi des formes d'assistance concrète et capillaire, qui ont paru anticiper les formes modernes d'assistance sociale. »


Miracles


Plusieurs miracles ont été observés de son vivant:


Devant se défendre contre une accusation mensongère devant le Pape, il ne dit rien et se contente de baiser humblement les pieds du Souverain Pontife. Celui-ci qui souffrait de la goutte, se voità l'instant guéri de sa maladie et reconnaît immédiatement l'innocence de François-Antoine.


Un jour, qu'il était en chaire, en train de prêcher, son Evêque lui demande de se taire, ce qu'il fait aussitôt. Quelques temps plus tard, l'Evêque se sent très malade et demande la présence du Père Franciscain. Celui-ci n'y va pas, se contentant de répondre à ceux qui viennent le chercher: « Inutile, il a déjà reçu sa guérison de Marie Immaculée ».


Béatification et Canonisation


François Antoine Fasani a été béatifié le 15 avril 1951 par le Serviteur de Dieu Pie XII et il fut Canonisé le 13 avril 1986, par le Serviteur de Dieu Jean Paul II, qui a dit à son sujet: « Prédicateur infatigable, Saint François-Antoine Fasani n'atténua jamais les exigences du Message Evangélique dans le désir de plaire aux hommes ». Sa Fête liturgique est fixée au 29 novembre.


Texte recopié sur le site www.wikipedia.org

 


 

Bibliographie

« Lettre de l'Abbaye Saint Joseph de Clairval » du 8 décembre 2001, à demander gratuitement à Abbaye Saint Joseph de Clairval, F- 21150 Flavigny sur Ozerain (France). (site internet: www.clairval.com mail: abbaye@clairval.com)

 



18/10/2007
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