Spiritualité Chrétienne

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Saint Antoine de Padoue 02

Saint Antoine de Padoue

Le Marteau des hérétiques

1195-1231

Fête le 13 juin

 

Le grand saint, universellement connu de tous, et dont la statue est présente dans toutes les églises du monde, le fils de saint François d'Assise, Saint Antoine de Padoue est né à Lisbonne, au Portugal, et non à Padoue, comme pourrait laisser entendre son nom, qui, dans la tradition Franciscaine, signifie le lieu de naissance; en 1195, de la glorieuse famille de Godefroy de Bouillon, premier Roi de Jérusalem, dont une branche s'était impliquée au Portugal. IL reçut au baptême le prénom de Ferdinand.

 

A 15 ans, il entra dans l'Ordre des Chanoines Réguliers de Saint Augustin. Un jour, qu'il était retenu à l'infirmerie du Couvent par les devoirs de sa charge, il eut, au moment de l'élévation, pendant la Siante Messe, un ardent désir de voir le Seigneur, et il se mit à genoux, et, ô merveille! les murs de l'église s'entrouvrèrent et lui permirent ainsi de voir l'autel, où il adore, ravi, la Sainte Victime.

 

Cependant, Ferdinand était appelé par le Seigneur, à devenir fils et disciple de Saint François d'Assise; ils entit le premier appel à la vue de 5 religieux Franciscains, s'embarquant pour le Maroc où il y reçurent le martyre. L'appel fut définitif, quand, quelques mois plus tard, les reliques de ces cinq religieux furent providentiellement apportées au monastère où il vivait. Dès lors, Ferdinand se sentit irrésistiblement entraîné vers un Ordre où il pourrait donner son sang pour Jésus-Christ.

 

Quittant secrètement son monastère, il arriva en Italie avant la mort de Saint François. Entré dans l'Ordre des Frères Mineurs, il reçut le nom de Frère Antoine. Placé à la cuisine d'un couvent, un jour, alors que l'on allait ordonner des religieux et qu'un prédicateur manquait, lui, si discret, effacé, silencieux et timide, proposa de remplir cette tâche sans aucun préparation. Il commença très simplement, mais bientôt, il s'éleva à une telle hauteur de doctrine et d'éloquence qu'il émerveilla et impressionna toute l'assemblée présente ce jour-là. L'Esprit Saint qui avait transformé les Apôtres, avait rempli l'humble Frère Antoine.

 

Dès lors, il occupe les grandes charges de l'Ordre des Frères Mineurs, il évangélise et prêche dans les campagnes, où les foules se déplacent pour l'entendre, il enseigne dans les universités de Montpellier, de Toulouse, de Bologne et de Padoue.

 

Par ces prédications, souvent accompagnées de prodiges, il mérita le surnom de marteau des hérétiques. Parmi les innombrables miracles de ce thaumaturge, remarquons les suivants: Son père avait été injustement condamné à mort, à Lisbonne, pour un meutre qu'il n'avait pas commis. L'Esprit de Dieu transporta Antoine en son pays natal; il alla tirer le mort de sa tombe et lui fit proclamer l'innocence de l'accusé. A la même heure, Antoine, de retour à Padoue, se rendait à l'office où la cloche appelait les religieux.

 

Une autre fois, prêchant sur les bors de la mer, il vit venir vers lui une multitude de poissons pour qu'ils puissent l'entendre prêcher la parole de Dieu, afin de donner une bonne leçon aux hérétiques qui se bouchaient les oreilles. Les poissons ne partirent qu'après s'être inclinés sous sa bénédiction.

 

Saint Antoine demeure célèbre par l'apparition de l'Enfant Jésus, qui, aux yeux d'un témoin ayant vu la scène par la serrure de la porte de la cellule du Frère Antoine, probablement en France, où Saint Antoine fonda plusieurs couvent, vint un soir se mettre dans ses bras. On l'invoque, toujours avec succés, pour retrouver les objets perdus à la suite d'une anecdote de sa vie: Un jour, Antoine ne retrouve plus le psautier qu'il utilise pour la prière et pour ses cours. Il se met à prier afin de le retrouver. Celui qui le lui avait volé s'était enfuit à toutes jambes et il rencontra sur sa route Satan...qui lui ordonna de rendre le psautier!

 

Saint Antoine mourut à Padoue, où il repose en la Basilique du "Santo", en 1231. Il fut canonisé 52 jours après sa mort. Il est l'un des saints les plus populaires au monde, et des plus invoqués, avec Sainte Thérèse de Lisieux et Sainte Rita de Cascia. Combien nous avons a apprendre à son école.

 

Un document très complet, au format PDF, est disponible en réléchargement en cliquant sur le lien ci-dessous

 

Saint Antoine de Padoue        



12/06/2007
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