Spiritualité Chrétienne

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Saint Alberto Hurtado

Saint Alberto Hurtado

Un foyer pour le Christ

1901-1952

Fête le 18 août

 

Alberto Hurtado Cruchaga est né le 22 janvier 1901 à Vina del Mar, au Chili et devint orphelin de père à l'âge de 4 ans. Sa mère fut contrainte de vendre à des conditions défavorables leur modeste demeure pour payer les dettes de la famille. En conséquence, Alberto et son fère durent aller vivre auprès des parents et furent souvent déplacés de chez l'un vers chez l'autre. Dès son plus jeune âge, il apprit la condition des pauvres sans domiciles et à la merci d'autrui.

 

Une bourse d'étude lui donna la possibilité de fréquenter le Collège des Jésuites à Santiago du Chili. Là, il devint membre de la Congrégation Mariale et, comme tel, s'interressa vivement aux pauvres, prenant du temps avec eux dans les quartiers les plus misérables chaque dimanche après-midi.

 

A la fin de ses études secondaires en 1917, il aurait voulu devenir Jésuite, mais on lui conseilla de retarder la réalisation d'un tel projet afin de s'occuper de sa mère et de son frère plus jeune. En travaillant l'après-midi et le soir, il réussit à subvenir à leurs besoins, tout en fréquentant la Faculté de Droit et l'Université Catholique. Pendant cette période aussi, sa sollicitude pour les pauvres qu'il visitait chaque dimanche, ne se démentait pas. L'obligation du service militaire interrompit ses études mais, une fois son devoir accomplit, il obtint son diplôme au début d'août 1923. Le 15 du même mois, il entra au Novciat de la Compagnie de Jésus à Chillàn. En 1925, il alla à Cardoba, en Argentine, où il étudia les humanités.

 

En 1927, il fut envoyé en Espagne pour étudier la philosophie et la théologie. Cependant, en raison de la suppression de la Compagnie de Jésus dans ce pays en 1931, il dut repartir en Belgique et continuer la théologie à Louvain. C'est là qu'il fut ordonné Prêtre le 24 août 1933 et qu'il obtint le doctorat en pédagogie et psychologie en 1935. Après avoir accompli le Troisième An de Probabtion à Drongen, toujours en Belgique, il retourna au Chili en janvier 1936. De retour dans son pays, son zèle s'étendit progressivement dans tous les domaines: il commença à déployer son activité comme professeur de religion au Collège Saint Ignace, de pédagogie à  l'Université Catholique de Santiago et au Séminaire Pontifical. Il écrivit divers essais sur l'éducation, comme aussi sur l'ordre social Chrétien. Il construisit une maison d'Exercices Spirituels dans un village qui porte aujourd'hui son nom. Il fut directeur de la Congrégation Mariale des étudiants, les impliquant dans la catéchèse des pauvres. Il anima des retraites innombrables selon les Exercices Spirituels de Saint Ignace de Loyola, et offrit sa direction spirituelle à de nombreux jeunes, accompagnant plusieurs d'entre eux dans leur réponse à une vocation sacerdotale et contribuant de façon notable à la formation de nombreux laïcs chrétiens.

 

En 1941, le Père Hurtado publia son plus fameux livre "le Chili est-il un pays Catholique?". La même année lui fut confiée la responsabilité d'Assistant de la section des jeunes de l'Action Catholique pour l'Archidiocèse de Santiago, puis l'année suivante, au niveau national. Il s'y engagea avec un esprit remarquable d'initiative, de dévouement et de sacrifice.

 

En octobre de l'année 1944, alors qu'il donnait les Exercices, il ressentit les besoins impérieux de faire appel aux auditeurs en leur demandant de penser aux nombreux pauvres de la ville, et en particulier aux enfants innombrables qui vagabondaient dans les rues de Santiago. Cet appel suscita promptement un élan de générosité et fut le début de l'initiative qui a fait le plus connaître le Père Hurtado. Il s'agit d'une forme d'action caritative qui fournissait aux personnes sans domicile, non seulement un endroit où vivre, mais un vrai foyer domestique: "El Hogar de Cristo", "Le Foyer du Christ".

 

Au moyen des contributions des bienfaiteurs et avec la collaboration active de laïcs engagés, le Père Hurtado ouvrit une première maison d'accueil pour les enfants, puis pour les femmes, puis encore une autre pour les hommes: les pauvres commencèrent ainsi finalement à avoir au Foyer du Christ une ambiance familiale où vivre. Ces maisons se multiplièrent, tout en adoptant des formes et des caractéristiques nouvelles: certaines devinrent des centres de réhabilisation; d'autres des centres de formation artisanale, et ainsi de suite, le tout toujours inspiré par des valeurs chrétiennes et imprègnées de celles-ci.

 

En 1945, le Père Hurtado visita les Etats Unis pour étudier le mouvement "Boys Town" de façon à l'adapter dans son pays. Les six dernières années de sa vie furent dédiées au développement des diverses formes selon lesquelles le Foyer du Christ existait et opérait. En 1947 le Père Hurtado fonda l'Association Syndicale Chilienne (ASICH), pour promouvoir un syndicalisme s'inspirant de la Doctrine sociale de l'Eglise.

 

Entre 1947 et 1950, il écrivit trois livres importants sur les syndicats, sur l'humanisme social et sur l'ordre social chrétien. En 1951, il fonda la revue "Mensaje", la célèbre revue des Jésuites Chiliens destinée à faire connaître et à exmplique la Doctrine de l'Eglise. Un cancer du Pancréas le conduiti en quelques mois à la fin de sa vie. Au milieu des douleurs atroces on l'entendit répéter souvent: "Je suis content Seigneur! Oui, je suis content de Toi!" Après avoir passé son existence à manifester l'Amour de Dieu aux pauvres, il fut rappelé à Lui le 18 août 1952.

 

Depuis son retour au Chili jusqu'à sa mort, le Père Hurtado a vécu seulement quinze années. Ce furent des années d'apostolat intense, expresison d'un profond amour personnel pour le CHrist et, pour cette raison même, caractérisée par un grand dévouement aux enfants pauvres et abandonnés, par un zèle ardent pour la formation des laïcs, et par un sens vif de la justice sociale chrétienne. Le Père Hurtado a été béatifié par le Pape Jean Paul II le 16 octobre 1994 et il a été canonisé à Rome par le Pape Benoît XVI le 23 octobre 2005.

 

Texte recopié sur le site du Saint Siège: www.vatican.va

 

Prière à Saint Alberto Hurtado

 

O Père Hurtado, apôtre du Christ, serviteur des pauvres, ami des enfants, guide des jeunes, nous bénissons notre Dieu, d'avoir permis que tu vives parmi nous; comme le Christ, tu es celui qui a su aimer et servir les autres. C'est toi aussi qui a été le prophète de la justice et le refuge des plus pauvres et des abandonnés.  C'est toi enfin, qui a construit - avec quel amour! - un foyer pour abriter le Christ.Comme un père affectueux, tu nous incite à vivre notre Foi comme une Foi active, qui s'exprime par la Justice, fidèle à ses implications et toujours solidaire. Tu nous engages avec enthousiasme à suivre les pas de Jésus. Tu nous conduis à ce Sauveur dont notre monde a besoin.

 

Père Hurtado, donne-nous de vivre toujours heureux en dépit des difficultés de la vie, donne-nous d'apprendre à vaincre notre égoïsme et de savoir offrir notre vie à nos frères et soeurs les plus abandonnés. O Père Hurtado, fils de Marie et de l'Eglise, ami de Dieu et des hommes, prie pour nous tous. Amen.

 

Pour approfondir

 

Il y a de nombreux sites parlant du Père Hurtado, j'ai sélectionné ceux-ci, qui sont les principaux:

 

Sur le site des Jésuites de France, une importante section consacré au Père Hurtado, dont le texte de la prière ci-dessus est extrait:

www.jesuites.com/histoire/saints/hurtado.htm

 

Site de la Fondation Padre Hurtado, pages disponibles en Français

www.padrealbertohurtado.cl/francais/index.php

 

Site du Foyer du Christ, en espagnol. Pour la traduction, rendez-vous sur le moteur de recherche Yahoo à l'adresse suivante:

http/fr.search.yahoo.com

rentrer Hogar de Cristo et lancer la recherche en selctionnant "recherche multilingue"

www.hogardecristo.com

 

Le Sanctuaire du Père Hurtado: Site du Sanctuaire Saint Alberto Hurtado, en espagnol, pour traduire pareillement à ci-dessus.

www.santuariopadrehurtado.cl

 

Bibliographie:

 

"Alberto Hurtado, un foyer pour le Christ", de Dom Alejandro Magnet, 

Collection "Sur la Route des Saints" N° 8

aux Editions Fidélité.

 

Livret disponible aux adresses suivantes:

Editions Fidélité

61, rue de Bruxelles

B- 5000 Namur (Belgique)

 

et sur le site internet

www.fidelite.be

 

 

 

 

 

 

 

 

 


15/06/2007
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