Spiritualité Chrétienne

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Notre Dame du Rugby

 Notre-Dame du Rugby

Notre-Dame des Braves

Saint Savin Larrivière

Diocèse d’Aire et Dax


Si les Evêques de France se sont prononcés en faveur du lundi de Pentecôte travaillé, l’Abbé Michel Devert, lui, n’est pas de l’avis de sa hiérarchie. La date est sacrée, comme gravée dans sur un des mégalithes découverts ici . Elle correspond au pèlerinage à Notre-Dame du Rugby organisé depuis de nombreuses années dans la petite bourgade de Larrivière (Landes). Et l’Abbé y tient puisque c’est lui, prêtre aux faux airs de Jean Rochefort, au physique de frêle demi de mêlée, qui eut l’idée en 1967 de donner à la Vierge une chapelle sous ce vocable certainement unique au monde.

A quelques kilomètres de là, d’autres chapelles sont dédiées à Notre-Dame de la Course Landaise (à Bascons), à Notre-Dame des Cyclistes (à La Bastide-d’Armagnac). Dans les Landes, les sportifs prient Marie… De les aider à mouiller le maillot.

A Larrivière, l’Abbé Devert n’aura en fait passé qu’une année de sa vie. Le temps de lancer le projet Notre-Dame du Rugby, qui n’est pas le résultat d’une longue réflexion, mais plutôt d’une conjonction de plusieurs évènements.

L’ancienne église de Larrivière, nichée dans les bois surplombant le village , est en ruine. Passionné d’histoire et « triste de voir cet édifice dans un tel état », le Père Devert se met en tête de redonner vie au site. Mais comment ? Il découvre dans France-Soir la photo d’un vitrail d’une chapelle anglaise représentant un footballeur, hommage rendu aux septs joueurs du Club de Mnachester décédés dans un accident d’avion.

Cette découverte éveille en lui le souvenir des récents décès de trois jeunes rugbymens de Dax, « des jeunes super alors que j’avais eu gamins au patronage alors que j’étais séminariste ». C’est dit, la vielle chapelle sera rénovée en leur mémoire. Les crampons des trois garçons sont aujourd’hui accrochés dans un angle du sanctuaire.

Progressivement, la modeste chapelle est ornée de maillots bariolés, apportés par des joueurs de la région, de Mont de Marsan, d’Agen, de Biarritz, mais aussi d’Angleterre, d’Irlande, d’Allemagne ou de Tahiti.

Chaque année, 12000 personnes viennent goûter à l’atmosphère de l’endroit. Dans la liste des pèlerins qui ont déposé leur tunique comme ex-voto, des noms prestigieux au royaume de l’ovalie : Serge Blanco, Bernard Lapasset, Fabien Pelous… L’Abbé Devert se souvien de Fabien Pelous : « Il est venu me l’apporter alors qu’il était encore un jeune joueur. Je lui ai dit : « Tu fais une fleur à Marie, elle te le rendra ».

S’il n’a jamais vraiment pratiqué ce sport par le passé (« pas commode avec la soutane »), et s’il garde quelques distance avec le folklore rubystique (« la troisième mi-temps ? des beuveries sans fin ! »), l’Abbé Devert s’est créé dans le milieu de solides amitiés passées au feu des joies et des peines. « Je me souviens de cet entraîneur qui m’a appelé en pleine nuit pôur venir réconforter ses gars inconsolables après la mort accidentelle de l’un des leurs. »

Et l’histoire de la chapelle à f ait le tour du monde. Le Père Devert conserve dans des cartons les coupures de la presse internationale à son sujet et se souvient avec un sourire coquin qui lui plisse les yeux derrière ses lunettes : « Le permier journal à avoir parlé de Notre-Dame du Rugby est un célèbre magazine de charme. Seule la Sainte-Vierge était habillée dans ces pages ! » Quand au vainqueur de la Coupe du Monde, le « pape du Rugby », ne se risque à aucun pronostic. A la manière d’un arrière qu’il ne fut pas, le prêtre botte en touche et, lui le fier Gascon, préfère donner une réponse bien normande : « Que le meilleur gagne ! »

Informations

L’Abbé Devert célèbre une messe dans la chapelle Notre-Dame du Rugby tous les deuxièmes dimanches du mois, à 16 h en hiver. Pèlerinage le Lundi de Pentecôte . La Chapelle est ouverte tous les jours du matin au soir.

 

D’après un article paru dans Famille Chrétienne N° 1343 du 11 octobre 2003



24/10/2007
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