Spiritualité Chrétienne

Spiritualité Chrétienne

Le Serviteur de Dieu Marie Antoine de Lavaur

 Père Marie Antoine de Lavaur

L'Apôtre du midi

1825-1907

Fête le 8 février


Le Père Marie Antoine, Léon Clergue de son nom civil est né à Lavaur le 23 décembre 182 dans une famille profondément religieuse. Tout enfant, il n'a qu'un désir : devenir Prêtre. Il suit sa vocation et entre au Séminaire de l'Esquile à Toulouse à l'âge de 11 ans et poursuit sa formation théologique au Grand Séminaire.


Excellent élève, déjà apôtre zélé, il fonde plusieurs confréries, du Saint Sacrement, des Hôpitaux, des prisons, des petits métiers de la rue. Il est ordonné Prêtre le 21 septembre 1850 et aussitôt nommé Vicaire à Saint Gaudens. Sa piété, son dévouement, son amour des plus pauvres marquent un ministère qui fait son époque.


C'est à Saint Gaudens qu'il reçoit l'appel de Saint François. Il revêt l'habit de l'Ordre des Frères Mineurs Capucins au Noviciat de Marseille le 13 juin 1855, et, l'année suivante, prononce ses vœux solennels. Presque aussitôt, ses Supérieurs lui confient le ministère de la Prédication. Il est envoyé à Toulouse dès 1857 pour fonder le couvent de la Côte Pavée, qui sera sa seule résidence durant les 50 ans que compte son apostolat.


Il prêche de nombreuses missions, on le surnomme « l'Apôtre du midi ». ses prédications puissantes produisent des fruits extraordinaires, attirent les foules dans les églises et à la pratique des sacrements. Il reçoit de Dieu la grande grâce de pouvoir convertir les pécheurs les plus invétérés. Il sera surtout le grand ouvier de Notre Dame de Lourdes en sa qualité de Confesseur qui lit dans les âmes et ramène la paix dans les cœurs, par le grand nombre de pèlerinages qu'il y conduit, et par les cérémonies populaires qui s'y déroulent encore et dont il est l'initiateur.


Aucun genre de ministère, par la parole et une multitude d'écrits, ne lui est étranger : l'apostolat des enfants et des plus pauvres pour lesquels il propage la grande et célèbre « Œuvre du Pain de Saint Antoine de Padoue », l'éveil des vocations religieuses, son combat contre le mal sous toutes ses formes, la défense des droits de l'Eglise et du chrétien, la gloire de Dieu et la propagation de la dévotion à l'Immaculée Conception… Par sa vie tout entière, qui est un chant d'amour à Dieu et à la Bienheureuse Vierge Marie.


Sa vie… Un sentiment fort de la présence de Dieu même au milieu des plus dures épreuves et des persécutions, un amour dévorant pour ceux qui souffrent, la dure pénitence qu'il impose à son corps, et un modèle de vie religieuse.


Le Père Marie-Antoine meurt en odeur de sainteté le 8 février 1907 dans ce Couvent de la Côte Pavée qu'il a défendu jusqu'au bout du séquestre. 50 000 personnes assistent à ses obsèques jusqu'au cimetière de Terre Cabade. Le 14 novembre 1935 ont lieu l'exhumation et la reconnaissance de ses restes mortels, transférés dans la chapelle du couvent. C'est là que les fidèles continuent à le prier ; ils obtiennent par son intercession de nombreuses grâces, des guérisons et de grandes faveurs.


Les procès en vue de sa béatification ont été remis à Rome en 1932, le décret sur ses écrits a été publié en 1945, sa Cause reprise n 1967. Selon un mot de Monseigneur Saliège qui s'est vivement intéressé à son succès, « le Père Marie Antoine a gagné de son vivant tant de victoire qu'il saura se déjouer des obstacles ». En la Lettre de Saint Paul aux Romains, il est écrit : « La création aspire de toutes ses forces à voir la révélation des fils de Dieu ». (Rom. 8 : 19).


Prière pour demander la glorification du Père Marie-Antoine de Lavaur


Seigneur, Tu aimes manifester Ta puissance et Ta Miséricorde par l'appel d'apôtres consacrés totalement à Ton Royaume. Daigne glorifier le Père Marie Antoine de Lavaur, ce Fils de Saint François d'Assise, qui, durant plus de cinquante ans, Te fit vonnaître et aimer, surtout des plus pauvres et des plus éprouvés, annonça Ton Message de conversion et se dépensa dans compter au service de Ton Eglise. Amen.


Vu et approuvé

Toulouse, le 8 décembre 1968

J. Chansou

Vic. Gén.

 

Pour approfondir

www.marieantoine.com




23/10/2007
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