Spiritualité Chrétienne

Spiritualité Chrétienne

L'Abbé Pierre

 L'Abbé Pierre

Le Saint Vincent de Paul des temps modernes

1912-2007

Fête le 22 janvier



Henri Grouès, dit l'Abbé Pierre, né le 5 août 1912 à Lyon et est entré dans la Vie le 22 janvier 2007 à Paris, il fut Prêtre Catholique Français, résistant, député, puis il fonda le mouvement Emmaüs (organisation caritative laïque destinée à aider les plus pauvres, les personnes exclues et les réfugiés) et il créa aussi la Fondation Abbé Pierre, pour le logement des défavorisés. De multiples sondages l'ont désigné dix-sept fois « personnalité préférée des Français » de 1989 à 2003.

 

Biographie

Marie Joseph Henry Henri Grouès est né le 5 août 1912 à Lyon, dans le 4e arrondissement, dans une famille bougeoise de négociant en soie lyonnaise, aisée et profondément chrétienne, originaire, du côté paternel, du hameau de Fouillouse à Saint Paul-sur-Ubaye, village le plus haut des Alpes de Hautes Provence situé au fond de la Valée de l'Ubaye, et de Tarare dans le Rhône du côté maternel. Il est le cinquième de huit enfants. Il a été baptisé à l'église Saint-Eucher, dans le 4e arrondissement de Lyon. Il passe son enfance à Irigny, près de Lyon. À 12 ans, il accompagne son père à la Confrérie séculaire des Hospitaliers Veilleurs, où les bourgeois se font coiffeurs barbiers pour les pauvres. Elève à l'Externat Saint-Joseph (actuel Lycée Saint-Marc), il fit partie des Scouts de France, dans lesquels il fut totémisé « Castor méditatif ». En 1928, âgé de 16 ans, après un « coup de foudre avec Dieu » selon ses propres mots, il veut entrer dans l'Ordre des Frères Mineurs Capucins, cependant il devra attendre d'avoir 17 ans et demi. À ce sujet il déclara « On me disait beau gosse, peut-être même un peu mondain, pourtant, le lendemain je serai Moine. »

Entrée dans les ordres

En 1931, donc, il fait profession chez les Frères Mineurs Capucins où il prononce ses vœux. Conformément à la Règle de Saint François, il renonce cette année-là à sa part du patrimoine familial, et donne tout ce qu'il possède à des oeuvres caritatives. En religion, Henri Grouès devient frère Philippe. En 1932, il entre au Couvent de Crest où il passe sept années de vie austère. Il est ordonné Prêtre le 24 août 1938 en la chapelle du lycée Saint-Marc. En avril 1939, il est nommé Vicaire de la Basilique Saint-Joseph de Grenoble.

Seconde Guerre mondiale

Il est mobilisé comme sous-officier dans le Régiment du train des équipages, en décembre 1939, au dbut de la Seconde Guerre Mondiale. Selon sabiographie officielle issue des archives officielles du Ministère de la Défense Nationale, "vicaire à la cathédrale Notre-Dame de Grenoble, il recueille des enfants Juifs dont les familles ont été arrêtées lors des rafles des Juifs étrangers en zone Sud, en août 1942". L'Abbé Pierre a livré son récit, très tôt, dans une conférence donnée le 23 avril 1945, dans le cadre des "conférences de l'information", au Palais de Chaillot. La même année, il fait passer en Suisse Jacques, le plus jeune frère du Général De Gaulle, ainsi que son épouse. Il participe à la création de maquis dont il est un des leaders dans le Massif du Vercors et le Massif de la Chartreuse. C'est à cette époque qu'il rencontre Lucie Coutaz, qui le cache sous un faux nom, et restera sa secrétaire particulière jusqu'à sa mort en 1983. Elle est considérée comme la co-fondatrice du Mouvement Emmaüs.

Il aide les réfractaires au Service du Travail Oblogatoire (le S.T.O.). Il prend le nom d' Abbé Pierre dans la clandestinité. En 1944, il est arrêté par l'armée Allemande à Cambo-les-Bains, dans les Pyrénées Atlantiques, mais est relâché et passe en Espagne puis rejoint via Gibraltar le Général De Gaulle à Alger, alors en Algérie Française. Il devient aumônier de la Marine sur le Jean Bart à Casablanca (Maroc) et devient une importante figure de la Résistance. Ses actions dans la résistance lui valent la Croix de Guerre avec palme à la libération. De son expérience passée et des drames dont il a été témoin, il doit, comme bien d'autres résistants de tout bord qui l'ont côtoyé, son engagement politique pour restaurer une société digne fondée sur les droits humains fondamentaux, mais aussi sa profonde détermination à agir pour des causes qu'il croit justes, y compris parfois dans l'illégalité, et à mobiliser autour de lui pour faire changer les lois établies et les regards indifférents.

Carrière politique

Après la guerre, sur les conseils de l'entourage de De Gaulle, et l'approbation de l'archevêque de Paris, il est élu député de Meurthe et Moselle aux deux assemblées nationales constituantes (1945-1946), comme indépendant apparenté au Mouvement Républicain Populaire (MRP) de résistants démocrates Chértiens, puis à l' Assemblée Nationale de 1946 à 1951, où il siège d'abord sein du groupe M.R.P. En 1947, il est vice-président de la Cobfédération Mondiale, mouvement fédéraliste universel (mondialisation démocrtique. Avec Albert Camus et André Gide, il fonde le comité de soutien à Garry Davis, citoyen du monde, qui s'oppose à la remontée rapide des égoïsmes nationaux et déchire son passeport devant l'ambassade américaine. Il se désolidarise du parti politique après « l'incident sanglant » de Brest d'avril 1950, ayant provoqué la mort de l'ouvrier Édouard Mazé. Dans sa lettre de démission du 28 avril 1950, Pourquoi je quitte le MRP, il dénonce les positions politiques et sociales du Mouvement. Il rejoint ensuite la Ligue de la jeune République, mouvement Chrétien Socialiste. Mais, il ne se représentera plus à l'Assemblée à la fin de son mandat : sa courte carrière politique se termine en 1951 et l'Abbé Pierre retourne à sa vocation première de prêtre-aumônier et s'investit, avec sa petite rente d'ex-député, dans ses actions caritatives.

Fondation d'Emmaüs

Il fonde en 1949 le Mouvement Emmaüs (en référence au village d'Emmaüs, en Palestine apparaissant dans un épisode du dernier chapitre de l'Evangile selon Saint Luc) d'aide aux déshérités, particulièrement aux sans-abris. Il commence ainsi dès 1950 par fonder la communauté d'Emmaüs Neuilly-Plaisance. Les Communautés Emmaüs se financent par la vente de matériels et d'objets de récupération et construisent des logements. C'est une organisation laïque.En 1952, il participera au jeu « Quitte ou double » sur Radio-Luxembourg pour alimenter financièrement son combat, où il gagnera 256 000 francs de l'époque. En décembre 2003, sur la proposition de M. Jean-Paul Carteron Président du Forum de Crans Montana, il reçoit le Prix de la Fondation des mains de S.A.S le Prince Héréditaire Albert de Monaco. Il s'agira du seul prix "profane" accepté par l'Abbé Pierre dans toute vie. Ainsi qu'il le déclara en recevant la modeste œuvre d'art symbolisant ce Prix " Je la mettrai sur la table où tous les jours je dis ma messe".

Hiver 1954

L'abbé Pierre acquiert sa notoriété à partir du très froid hiver de 1954 , meurtrier pour les sans abris pour une « insurrection de la bonté ». « Il y a cinquante ans, tous sortaient à peine des atrocités de la guerre. Tous avaient dû fuir, chacun se sentait proche des réfugiés. Les gens se rappelaient la souffrance et la peur. Ils étaient davantage prêts à réagir. Mais on ne renouvelle pas des faits historiques comme celui-là. » Il lance le 1er février 1954 un appel mémorable sur les antennes de Radio-Luxembourg (future RTL), qui deviendra célèbre sous le nom d'Appel de l'Abbé Pierre. Le lendemain, la presse titra sur « l'insurrection de la bonté ». L'appel rapportera 500 millions de francs en dons (dont 2 millions par Charlie Chaplin), une somme énorme pour l'époque et complètement inattendue, des appels et courriers qui submergèrent complètement le standard téléphonique de la radio, et des dons en nature d'un volume si immense qu'il fallut des semaines pour simplement les trier, les répartir et trouver des dépôts pour les stocker convenablement un peu partout en France.

L'appel de 1954 attira des bénévoles volontaires de toute la France pour aider d'abord à la redistribution, mais aussi fonder les premiers groupes se réclamant de cet appel. Rapidement, il dut organiser cet élan inespéré de générosité, et le 23 mars il fonde les Compagnons d'Emmaüs, communauté de chiffoniers qui construisent des logements pour les sans abris, et les accueillent en leur procurant non seulement toit et couvert en situation d'urgence mais aussi un travail digne. Nombre de compagnons d'Emmaüs seront ainsi d'anciens sans-abri, de tous âges, genres et origines sociales, sauvés de la déchéance sociale ou parfois d'une mort certaine et rétablis dans leurs droits fondamentaux, par les communautés issues de cet élan de générosité à qui ils retournent leurs remerciements par leur propre engagement caritatif. Le combat de l'Abbé Pierre a aussi permis l'adoption d'une loi interdisant l'expulsion de locataires pendant la période hivernale.

Réforme de la doctrine de l'Église

En 2005, dans son livre Mon Dieu... pourquoi ?, rédigé avec Frédéric Lenoir, il déclare qu'il a été attiré par des jeunes filles, étant lui-même jeune homme et avant d'entrer dans les ordres. À ce sujet, il invite les dirigeants d'Eglise à réfléchir sur une éventuelle réforme de la discipline de l'Eglise en faveur de l'ordination des hommes mariés. Et ne comprend pas l'opposition des Papes Jean Paul II et Benoît XVI, l'ordination des hommes mariés étant autorisée par l' Eglise dans certains rites orientaux. En outre, il voit dans cette autorisation un moyen de lutter contre la pénurie de nouveaux ministres du culte de l'Église. Il incite également à réfléchir à l'ordination des femmes. Dans cet ouvrage, il ne s'oppose pas à l'homoparentalité, à condition que les enfants ne subissent aucun préjudice psychologique ou social et explique notamment son opinion sur le fait « qu'un modèle parental classique n'est pas nécessairement gage de bonheur et d'équilibre pour l'enfant ». Mais il se déclare contre le mariage et préfère y substituer une « alliance » homosexuelle. Car selon lui, le mariage homosexuel « créerait un traumatisme et une déstabilisation sociale forte. » Il réagira vivement à la suite de la publication de ce livre, affirmant "ne pas avoir lu ce livre". Il considèrera avoir été trompé par son ami de longue date (Frédéric Lenoir), qui aurait avancé en son nom des propos jamais tenus. Il se fait huer lors d'une soirée de mobilisation contre le sida en affirmant que le meilleur remède à cette épidémie est la fidélité dans l'amour. Peu dogmatique, il est tout de même favorable au préservatif, affirmant « qu'il faut regarder les problèmes en face. »

Image publique

L'image du grand barbu en soutane, en grosse pèlerine et godillots que lui a un jour offert un sapeur pompier forge vite son statut de « héros légendaire », de « juste » (selon son testament évoqué par les membres du Mouvement Emmaüs, cette pèlerine emblématique reviendra au Musée des pompiers de Paris). Après l'appel de 1954 et la sortie du film Les Chiffoniers d'Emmaüs consacré à l'abbé Pierre, Roland Barthes a analysé en 1957, son visage, « qui présente clairement tous les signes de l'apostolat : le regard bon, la coupe franciscaine, la barbe missionnaire, tout cela complété par la canadienne du prêtre-ouvrier et la canne du pèlerin. Ainsi sont réunis les chiffres de la légende et ceux de la modernité. » Sa coupe, « équilibre neutre entre le cheveu court [..] et le cheveu négligé » approche selon le sémiologue l'intemporalité de la sainteté, et l'identifie à Saint François d'Assise. La barbe, celle du Capucin et du Missionaire, symbolise quant à elle la pauvreté et la vocation apostolique, comme pour le Père Charles de Foucauld. Ce visage évoque donc à la fois la spiritualité de l'homme, le combat de son sacerdoce, et sa liberté vis-à-vis de sa hiérarchie. Pour Pierre Bourdieu, l'abbé est même un prophète, « surgi[ssant] en temps de disette, de crise », « pren[ant] la parole avec véhémence et indignation. »

Mais, Barthes se demande aussi si « la belle et touchante iconographie de l'abbé Pierre n'est pas l'alibi dont une bonne partie de la nation s'autorise, une fois de plus, pour substituer impunément les signes de la charité à la réalité de la justice. » Cette grande popularité en France ne s'est jamais démentie, les enquêtes d'opinion de la presse le plaçant indétronablement pendant une dizaine d'années (un record inégalé, après avoir succédé au commandant Jacques-Yves Cousteau, à peine éclipsé durant un an par une seconde place temporaire imputée à l'affaire Garaudy) en tête des personnalités préférées des Français, comme celles du Journal du Dimanche publiées plusieurs fois par an, jusqu'à ce qu'il demande à en être retiré en début 2004. « C'est à la fois une arme et une croix », dit-il, pour laisser la place des honneurs aux plus jeunes.

L'abbé Pierre s'est toujours appuyé sur son image grâce auxmédias, depuis son appel sur Radio-Luxembourg en 1954, jusqu'à sa présence à l'Assemblée Nationale en janvier 2006, en faveur de la soi SRU sur le logement social. Selon Bernard Kouchner, fondateur de Médecins du Monde, il est aussi l'inventeur de la loi du tapage médiatique. Encore ces dernières années, malgré la maladie et l'âge, il est descendu dans la rue pour soutenir la cause des pauvres. Il a soutenu l'Association Droit au Logement (DAL). Un dernier combat qui fait encore l'actualité politique en pleine campagne présidentielle 2007, où les candidats se pressent pour défendre une future loi sur le logement opposable poussée par l'action médiatique d'associations de sans-logis, un texte qu'ils veulent maintenant nommer « loi Abbé Pierre, » comme avant lui son ami Coluche à qui on a attribué la loi sur les dons aux œuvres caritatives, une autre icône populaire et médiatique et pourtant si humaine de la fin du 20e siècle restée dans le cœur des Français, et que l'Abbé Pierre avait soutenu avant de devoir, lui le vieil homme, lui succéder dans son combat inachevé pour les « exclus du partage. »

Controverse

En avril 1996, lorsque son ami Roger Garaudy est en procès pour négationnisme suite à la publication de son livre Les mythes fondateurs de la politique israélienne, il lui apporte son soutien « à titre amical » ce qui lui vaudra d'être exclu du comité d'honneur de la L.I.C.R.A. L'abbé Pierre se démarquera ensuite des tentatives pour « nier, banaliser ou falsifier la Shoah » dont il avait été lui-même témoin. Mais, selon les termes du quotidien L'Humanité, « ce revirement tardif ne dissipe cependant pas le malaise. ». L'historien Pierre Vidal-Naquet déclara pour sa part : « Je crains que la prise de position de l'abbé Pierre ouvre les vannes d'une poussée antisémite. » L'abbé Pierre s'explique à ce sujet dans le documentaire Un abbé nommé Pierre, une vie au service des autres en précisant le soutien « à titre amical » apporté à la personne de Roger Garaudy et non aux propos qu'il a tenus dans son livre, dont il n'avait pas pris connaissance. Certains ont critiqué les propos de l'Abbé Pierre sur l'idée de la Terre Promise dans l'Ancien Testament. En effet, il dénonçait la prise très violente de cette terre par les israélites, telle qu'elle est décrite dans la Bible : « Que reste-t-il d'une promesse lorsque ce qui a été promis, on vient de le prendre en tuant par de véritables génocides des peuples qui y habitaient, paisiblement, avant qu'ils y entrent » dira-t-il à Bernard Kouchner et il n'hésitera pas à en déduire une véritable vocation à l'exil de ce peuple « Je crois que - c'est çà que j'ai au fond de mon cœur - que votre mission a été - ce qui, en fait, s'est accompli partiellement - la diaspora, la dispersion à travers le monde entier pour aller porter la connaissance que vous étiez jusqu'alors les seuls à porter, en dépit de toutes les idolâtries qui vous entouraient. » Certains ont vu dans ces déclarations une reprise tout juste voilée de l'ancienne thèmatique chrétienne de l'auto-malédiction d'un peuple juif "avatar de Caïn", (thématique désavouée par l'église à l'occasion de la déclaration "Nostre Aetate" issue de Vatican II) et, finalement, "une lecture de la Bible très conforme à l'antijudaïsme d'une partie du catholicisme avant Vatican II".

L'abbé Pierre considère que le débat sur la Shoah reste ouvert : « ils [la LICRA] n'acceptent absolument pas le dialogue, contrairement à Garaudy. Ils considèrent que le débat (sur le génocide des juifs) est clos. Qu'oser le rouvrir n'est pas possible. Par exemple sur la question des chambres à gaz, il est vraisemblable que la totalité de celles projetées par les nazis n'ont pas été construites », propos auquel l'Abbé Pierre ajoute toutefois : « Mais mes amis de la LICRA me disent qu'avancer de telles affirmations, c'est contester la Shoah. Ce n'est pas sérieux. » (Roger Garaudy sera finalement condamné pour contestation de crimes contre l'humanité et incitation à la haine raciale.)

Cette controverse ne doit toutefois pas masquer les faits qui plaident pour l'abbé Pierre, notamment son combat pendant la Seconde Guerre mondiale pour sauver des juifs. Son engagement profond contre l'anti-sémitisme est en particulier attesté par le fait qu'il ait lui-même toujours souligné que ses actions contre les persécutions anti-juives avaient précédé et motivé son entrée dans la Résistance. Ses positions politiques sont sans ambiguïtés quand il dénonce le fait que ces rafles anti-juives ont été conduites par la police française en un temps (été 1942) et un lieu (Grenoble, en zone non occupée) qui ne permettent pas d'invoquer le prétexte de la contrainte allemande. La polémique, qui meurtrira durablement l'abbé Pierre, valut à l'Abbé Pierre, le désaveu de certains de ses amis. Bernard Kouchner lui reprocha « d'absoudre l'intolérable »; l'Abbé est publiquement fustigé par le Cardinal Jean-Marie Lustiger, L'Abbé Pierre est alors sommé par sa hiérarchie de prendre une retraite médiatique temporaire et part quelque temps en séminaire en Italie; il y a déclaré au Corriere della Sera que la presse française est " inspirée par un lobby sioniste international ". L'affaire ne reçut cependant que peu d'écho auprès de l'opinion française qui lui renouvela sa confiance pendant de nombreuses années le classant en tête des personnalités françaises les plus aimées (jusqu'à ce que l'abbé retirât lui-même son nom du classement).

L'Abbé Pierre et les Brigades rouges

L'Abbé Pierre a "spontanément témoigné" dans les années 1980 en faveur du groupe de réfugiés italiens à Paris, dirigé par Vanni Mulinaris. Il a également effectué une grève de la faim pour protester contre l'arrestation de Vanni Mulinaris (le mari de sa nièce) à Udine, emprisonné sur la charge de l'aide aux BR. Il est allé parler en sa faveur en 1983 au président italien Sandro Pertini.

Rencontres et actions internationales

L'abbé Pierre a rencontré au cours de sa vie lesPapes Pie XI, Pie XII, le Bienheureux Jean XXIII, et à plusieurs reprises Jean Paul II; trop fatigué pour voyager il n'a pas pu rencontrer directement le nouveau pape Benoît XVI, mais il a noué des contacts épistolaires. Bien qu'ayant souvent critiqué les positions de l'Eglise et tenu des propos parfois interprétés comme anticléricaux, l'Abbé Pierre ne s'est jamais placé contre l'Église et tenait plus que tous à sa mission pastorale mais non prosélyte ; il respectait sa hiérarchie, à laquelle il reprochait seulement mais ouvertement d'user de trop de faste, et il a conservé sa liberté de ton et d'action ainsi que sa franchise même sur les sujets réputés dérangeants. Refusant toute montée en responsabilité au sein de l'Église pour pouvoir se consacrer à ses missions au plus près du peuple, il a su cependant rencontrer les plus grands, et il a rencontré des membres éminents de la communauté scientifique, politique ou religieuse internationale notamment :

1944: le Général de Gaulle à Alger, en Algérie Française, après son arrestation par l'armée Allemande et son évansion via l'Espagne.

1945: le Père Teillard de Chardin et le philosophe Nicolas Berdiaëff, chez lui, deux hommes que l'abbé Pierre tentera vainement de concilier et faire se comprendre.

1948: Albert Einstein à l'université de Princeton aux Etats Unis, pour discuter avec lui des « trois explosions atomiques » et appeler avec lui de ses vœux à la fondation d'un mouvement international pour le désarmement et la paix dans le monde.

1956: le président Tunisien Habib Bourguiba pour le convaincre de parvenir à l'indépendance de la Tunisie sans violence.

1955: le président Américain Dwight David Eisenhower dans le Bureau Ovale de la Maison Blanche, à qui il remet un exemplaire de son livre « Les chiffonniers d'Emmaüs. » Le Roi du Maroc, Mohammed V, où il dépêche deux missionnaires pour trouver des solutions aux bidonvilles en favorisant le logement rural.

1956: de nombreuses rencontres internationales, aux Pays Bas, Portugal, Autriche, Inde, Suisse, Maroc. Il rencontre le Premier Ministre Indien Nehru, avec Indira Gandhi, et le sage indien Vinoba Vabe pour soutenir sa marche agraire non violente.

1958-1959: conférences dans les pays scandinaves et d'Amérique du Sud. Le ministre de l'Éducation nationale du Pérou fait appel à lui pour développer l'éducation des populations pauvres. Le père Camillo Tores en Colombie lui demande conseil sur la position de l'Eglise Colombienne qui renie l'action des Prêtres Ouvriers. Il rencontre l'Evêque des Indiens en Equateur pour lui demander de freiner la construction de lieux de cultes somptueux dans des quartiers déshérités.

1959: au Liban, il créée à Beyrouth, la première Communauté d'Emmaüs multiconfessionnelle, fondée par un musulman Sunnite, un Archevêqie Melkite et un écrivain Maronite.

1962: il est reçu dans l'ermitage du Bienheureux Charles de Foucauld à Béni-Abbès, en Algérie, où il réside pendant plusieurs mois.

1963: on le presse lors de sa convalescence en Argentine, de fédérer les Communautés Emmaüs du monde dans Emmaüs International, qui se réunira en 1969 à Berne en Suisse, et en 1972 à Montréal, au Québec (Canada).

1971: il est appelé en Inde par Jayaprakam Narayan pour représenter avec la Ligue des Droites de l'Homme la France dans la question du règlement des réfugiés. Indira Gandhi l'invite à son tour pour traiter des réfugiés béngalis. L'Abbé Pierre s'engage en fondant des communautés Emmaüs au Bangladesh.

26 mai 1984 - 3 juin: grève de la faim dans la cathédrale de Turin en protestation contre les conditions de détention des membres des Brigades Rouges (BR). L'année précédente, l'abbé Pierre avait parlé avec le président Sandro Pertini en faveur de Vanni Mulinaris, qui dirigeait l'institut de langues Hyperion à Paris, et avait été arrêté et emprisonné, accusé d'être membre des BR (il sera par la suite relaxé et blanchi de cette accusation). L'abbé Pierre aurait également convaincu François Mitterand d'accorder l'asile aux réfugiés politiques italiens, en promettant de ne pas extrader ceux qui auraient rompu avec leur passé.

1985: il apporte son soutien à Coluche, son ami, qui, comme lui avant, fait un appel le 26 septembre sur les ondes pour venir en aide aux affamés. Là encore la réponse publique à cette idée est inespérée, et Coluche avec le soutien des associations caritatives et de nombreuses personnalités, lance le mouvement des Restos du Coeur (Coluche offrira 1 million de francs à Emmaüs quelques mois avant sa mort en mars 1986). L'abbé qui apporte son soutien y voit la preuve que son combat lancé en 1954 peut être repris aussi efficacement par d'autres après lui, et il se convainc à nouveau de l'utilité des médias pour soutenir ses propres actions dans les Communautés Emmaüs. Dès lors, il se fera plus visible et fera appel aux personnalités. La Fondation Abbé Pierre bénéficiera de la Loi Coluche votée après sa mort, peu après ce lancement. La mort de son ami Coluche le marquera durement lorsque l'Abbé Pierre célèbrera ses obsèques, pour reprendre ensuite son combat médiatique avec le soutien de nombreuses personnalités du spectacle et anonymes.

1988: il rencontre les représentants du Fonds Monétaire International pour trouver une solution à la dette extérieure des pays du Tiers Monde.

1990: il voyage aux Etats Unis et au Brésil pour accompagner la sortie du film biographique Hivers 54, l'Abbé Pierre, de Denis Amar avec Lambert Wilson dans son rôle et Claudia Cardinale. Film qui retrace une partie de son action et la médiatisation de son combat contre la pauvreté avec les Communautés d'Emmaüs.

1991: il s'adresse directement aux présidents Georges H.W. Bush et Sadam Hussein, lors de la Première Guerre du Golfe. Il exhorte le Gouvernement Français à prendre des initiatives pour répartir la charge des réfugiés dans le monde, par un organisme disposant de plus de moyens que le H.C.R. actuel des Nations Unies avec le bon vouloir des Nations. Il rencontre le Dalaï-Lama lors des journées inter religieuses pour la Paix.

1995: à Sarajevo (Bosnie-Herzégovine), sous les bombardements de la ville assiégée depuis 3 ans par les forces serbes, il exhorte les nations du monde à intervenir d'urgence pour faire cesser les massacres.

2000: il a été parrain de l'E.I.C.D. 3.A. À Lyon.

2001: le président Jacques Chirac lui remet les insignes de Grand Officier de la Légion d'Honneur, avant de l'élever à la dignité de Grand-Croix, la plus haute distinction Française, pour ses services rendus à la Nation.

2004: il se rend en Algérie pour l'inauguration de maisons reconstruites par la Fondation Abbé-Pierre, après le tremblement de terre ayant frappé le pays l'année précédente.

Accidents et problèmes de santé

Il a été régulièrement malade, notamment des poumons quand il était jeune. Il s'est sorti indemne de situations dangereuses :Tombé dans une profonde crevasse quand il aidait des gens à s'enfuir pendant la guerre. Rescapé quand l'avion dans lequel il se trouve réussit un atterrissage d'urgence, sans moteur, dans les années 1950 en Inde. Et surtout, naufragé miraculé en 1963, au Rio de la Plata entre l'Argentine et l'Uruguay. Quatre-vingts personnes perdent la vie autour de lui, qui survit accroché à un bout de bois. Peu de temps après, lors de son voyage à Alger, il exhibait avec une sorte de joie pleine de gratitude un couteau suisse qui avait été déterminant pour lui en cette aventure. Il se montra plein de compassion pour les orphelins hébergés à l'école Lavigerie (Casbah) et demanda pour eux une aide particulière au cardinal archevêque d'Alger, Monseigneur Duval. Tous ces accidents vont participer à lui forger une image de miraculé.

Son retour à la maison du Père

L'abbé Pierre entre dans la Vie le lundi 22 janvier 2007, tôt le matin (5 h 25 heure locale), à l'Hôpital du Val de Grâce à Paris, des suites d'une infection du poumon droit consécutive à une bronchite. Il était âgé de 94 ans. Il affirmait : « J'ai passé ma vie à prier Dieu pour mourir jeune ». Et il ajoutait : « Vous voyez, c'est raté ! ». Les réactions en France sont rapides. Le jour de sa mort, le président de la République française Jacques Chirac a salué la mémoire de l'Abbé Pierre et a estimé qu'avec sa disparition « c'est la France entière qui est touchée au cœur ». « Au Mouvement Emmaüs et à la Fondation Abbé-Pierre, à tous ses militants et bénévoles, le Président de la République fait part de sa grande peine et l'expression de toute sa solidarité ».

L'ensemble de la classe politique française reconnaît le travail réalisé par l'abbé Pierre, notamment Dominique de Villepin, Premier Ministre qui saluait « l'homme de cœur et d'engagement ». Dans un communiqué publié par Matignon, le Premier Ministre souligne que « l'abbé Pierre a été, toute sa vie durant, une force d'indignation capable de faire bouger les cœurs et les consciences » : « Défenseur du droit au logement, fondateur des communautés d'Emmaüs, il s'est consacré sans relâche à aider les plus pauvres à tracer leur chemin. L'abbé Pierre nous a montré la voie de la générosité individuelle et collective. Il manquera à tous les Français », conclut Dominique de Villepin.

De tous bords, les politiques ne tarissent d'éloges pour l'abbé Pierre. Ainsi, par exemple, Ségolène Royal — candidate Socialiste à l'élection présidentielle française 2007, déclare-t-elle au micro de la radio RTL que « Le long cri de colère de l'abbé Pierre contre la pauvreté ne doit pas s'éteindre », tandis que Nicolas Sarkozy, candidat U.M.P. à la même élection déclarait, lui, dans un communiqué, que « avec la disparition de l'Abbé Pierre, le cœur de la France est en berne ».

De très nombreuses associations et fondations françaises ou internationales qui ont milité avec l'Abbé Pierre dans des causes communes en faveur des plus démunis lui rendent le jour même un vibrant hommage par des communiqués officiels (sauf la LICRA qui ne lui a accordé aucun pardon malgré sa sincère repentance envers ceux qu'il aurait maladroitement blessé).

L'ancien président de la République Valéry Giscard d'Estaing a demandé que soient célébrées « des obsèques nationales » en l'honneur de l'abbé Pierre. La présidence de la République s'est prononcée le jour de sa mort pour savoir si un « hommage national » ou un « deuil national » (la plus haute distinction funéraire française) serait rendu. Conformément aux souhaits de la Fondation Abbé Pierre et la famille qui semblait s'opposer à la seconde option, c'est la première option qui a été choisie (réservée tout de même à des personnalités exceptionnelles telles avant lui, Jean Paul II et le Commandant Cousteau), plus conforme au testament de l'Abbé qui préférait que tout l'argent serve plutôt à la collecte au profit des œuvres de sa Fondation, à laquelle il a donné tout au long de sa vie l'ensemble de ses droits ainsi que les dons personnels faits à son nom.

Une chapelle ardente a été ouverte à tous, les mercredi 24 janvier et jeudi 25, toute la journée, à l'hôpital du Val-de-Grâce à Paris, où son cercueil simplement surmonté de sa canne et son bérêt fut exposé aux remerciements du public ; un hommage populaire à l'abbé Pierre a été organisée par le Mouvement Emmaüs le jeudi 25 janvier au Palais Omnisport de Paris-Bercy, de 19 à 23 heures. Par ailleurs, des livres d'or collectent les hommages populaires à Paris, Metz et dans plusieurs communautés Emmaüs du Sud de la France ; face aux demandes, d'autres communautés Emmaüs en France ou dans le monde recueillent aussi les hommages du public.

Ses funérailles

Suite à la demande de la famille, les drapeaux français n'ont pas été mis en berne lors de l'hommage national. Les obsèques se sont déroulées le vendredi 26 janvier à 11 heures, dans la Cathédrale Notre Dame de Paris. Diverses personnalités de tout bords se sont jointes à la cérémonie, placées derrière Jacques Chirac, de nombreux compagnons d'Emmaüs et la famille : Valéry Giscard d'Estaing, Dominique de Villepin, de nombreux ministres Français, des artistes... ainsi qu'une immense foule anonyme. Fait rare en France, le cortège funéraire a été applaudi par le public, ainsi que dans la cathédrale. Durant la cérémonie les représentants officiels de différentes religions étaient présents et lui ont remis symboliquement des cadeaux placés sur son cercueil, posé à même le sol. Exception notable: l'absence de tout représentant autorisé des institutions juives. Son cercueil a ensuite été transféré vers sa communauté d'Esteville en Seine-Martimine, où l'Abbé Pierre a été inhumé dans la plus stricte intimité. Plusieurs personnalités politiques se prononcent déjà pour le transfert de sa tombe au Panthéon, en dépit de ce que voulait l'abbé dans son livre-testament et ses déclarations, conscient de son immense popularité et des responsabilités que lui imposait cette confiance, confiance qu'il portait à la fois « comme une arme », capable de soulever une population tout entière pour le soutenir, « et une croix » très lourde à porter et qui ne lui épargnerait rien.

Distinctions et hommages

Distinctions françaises : Grand Croix de la Légion d'Honneur en 2004, Grand officier en 1992, Commandeur en 1987 pour son action pour le logement des défavorisés. Officier en 19?? Chevalier en 19?? Médaille Militaire, Croix de Guerre 1939-1945 avec palmes; Médaille de la Résistance.

Remarques et disctinctions étrangères : Médaille d'or Albert Schweitzer de la Fondation Goethe (à Bâles, Suisse) en 1975, remise par René Lenoir, secrétaire d'État français. 1991, Italie : remise du Premier Prix de la Fondation Balzan pour l'Humanité, la paix et la fraternité des peuples, pour son combat pour les droits de l'homme, la démocratie, la paix, pour la lutte contre les souffrances spirituelles et physiques, et pour la solidarité universelle au travers des communautés Emmaüs. Il est promu Grand Officier de la Légion d'Honneur en 1992, mais il refuse de la porter jusqu'en 2001 pour protester contre le refus de l'Etat Français d'attribuer des logements vides à des S.D.F. La question est encore d'actualité aujourd'hui dans la campagne présidentielle 2007 (dont la future loi sur le droit au logement opposable devrait porter son nom, comme avant lui pour Coluche dont il a soutenu la cause avant de célébrer ses obsèques et à qui sera attribué la loi sur les dons aux œuvres caritatives). En janvier 2004, il demande à ne plus figurer dans le palmarès de la presse des personnalités les plus aimées des Français, après de nombreuses années successives où il a été promu dix-sept fois en tête du Top 50 entre 1989 et 2003, afin de « laisser cette place aux jeunes. » 14 juillet 2004  : élevé à la dignité de Grand Croix de la Léhion d'Honneur par le président de la République, la plus haute distinction officielle française. Plusieurs décorations étrangères, dont celles de Grand officier de l'Ordre National du Québec lors de la visite officielle à Paris du premier ministre de la province du Québec Jacques Parizeau en janvier 1995. Une école à son nom a été baptisée à à Nueil-les-Aubiers (Deux Sèvres) en 1993 et à Hédé en Ille et Vilaine le 17 septembre 2005. 26 janvier 2007 : hommage national de la République française, avec la présence officielle du gouvernement aux obsèques. 22 janvier 2008 : à l'occasion du premier anniversaire de sa mort, une plaque à la mémoire de l'Abbé Pierre est symboliquement dévoilée par l'un des Compagnons d'Emmaüs et par un SDF sur l'immeuble où s'installa l'association durant l'hiver 1954 à Paris.

Citations

"Si vous revenez demander à ces travailleurs un permis de construire impossible avec leur faible salaire, je vous avertis, je convoque la presse, la radio, le cinéma, je mets mon écharpe de député, mon étole de curé par dessus, et puis je prends un pot de peinture, j'affiche leurs actes de naissance, et j'écris dessus "PERMIS DE VIVRE"

"Quand la loi est ainsi faite que, pour les travailleurs, avec leur salaire légal, il est impossible d'avoir un logis pour habriter humainement un foyer, un berceau, ce n'est pas d'entreprendre une construction sans permis, c'est la loi qui est illégale. Ce n'est pas aux hommes de s'écraser devant la loi. C'est à la loi de se changer pour répondre aux droits de l'homme".

« Il ne faut pas faire la guerre aux pauvres, mais à la pauvreté. »

« Sur ma tombe, à la place de fleurs et de couronnes, apportez-moi les listes de milliers de familles, de milliers de petits enfants auxquels vous aurez pu donner les clés d'un vrai logement. »

« Dites-leur d'écrire : il a essayé d'aimer. », répondit l'abbé Pierre quand on lui demanda ce qu'il voudrait qu'on inscrive sur sa tombe.

« Il ne faut pas attendre d'être parfait pour commencer quelque chose de bien. »

« De temps en temps, faire ce qui ne se fait pas, ça fait du bien. »

« Nous avons autant besoin de raisons de vivre que de quoi vivre. »

« Les hommes politiques ne connaissent la misère que par les statistiques. On ne pleure pas devant les chiffres. »

« On ne peut pas, sous prétexte qu'il est impossible de tout faire en un jour, ne rien faire du tout. »

« Quand on s'indigne, il convient de se demander si l'on est digne. »

« C'est tellement complexe un homme et, jusqu'au dernier instant, tellement inachevé ! »

« L'enfer, c'est les autres, écrivait Sartre. Je suis intimement convaincu du contraire. L'enfer, c'est soi-même coupé des autres.»

" Il y a des jours sans Dieu comme il y a des jours sans soleil. "

« Le rôle de tout être humain, c'est de faire la preuve que le monde n'est pas sans raison. »

« La vie est plus belle que la prudence. »

À propos de Jean-Marie Le Pen : « Je lui ai dit deux fois Ta gueule, et je le répéterai indéfiniment, tant que j'aurai un souffle de vie. »

Il n'a pas toujours été tendre envers ceux qui l'idolâtraient : « C'est souvent leur façon inconsciente de se dérober à leur véritable devoir. »

« La politique, ça consiste uniquement à savoir à qui on va prendre du fric et à qui on va le donner. »

À propos de Nicolas Sarkozy, durant la crise des banlieues et alors qu'il se trouvait dans un quartier défavorisé : « Mais est-ce qu'il s'inquiète de la sécurité de vous, ou de la sécurité des bourgeois des avenues riches de Paris ? »

« Et quand le soir dans vos belles maisons, vous allez embrasser vos petits enfants avec votre bonne conscience, au regard de Dieu, vous avez probablement plus de sang sur vos mains d'inconscient que n'en aura jamais le désespéré. »

À la question : « Qu'aimeriez-vous entendre Dieu vous dire à votre arrivée ? », il avait répondu : « Va vite te débarbouiller et prendre ta place au banquet ! »

« Si vous voulez faire une vacherie à quelqu'un, rendez-le célèbre. »

« Admettons que je fasse partie du paysage. Mais que l'on n'attende pas de moi que je reste tranquille. »

« L'oisiveté rend fou. Il ne suffit pas de manger pour vivre, mais il faut se sentir utile. »

« Un homme a absolument le droit, s'il n'a pas de toit et s'il voit un logement vide, de l'occuper. Les squatters ont un droit moral. »

« L'emploi, c'est comme le pain, ça se partage »

« Si tu refuses le préservatif, tu es un salaud. »

« Ce n'est pas avec des moyens policiers et des armes que l'on empêchera les pauvres de s'installer chez nous. »

« Je vois fleurir avec éblouissement la plus petite fleur sur ce tas de fumier qu'est l'humanité. »

« Plus j'avance en âge et plus je suis convaincu qu'il y a deux choses essentielles dans la vie à ne pas rater : aimer et mourir. »

« Un sourire coûte moins cher que l'électricité mais donne autant de lumière. »

Lors du parrainage de l'Ecole 3 à Lyon en 2000 : "En voulant unir le business et le développement, n'oubliez jamais de parler des exclus de notre temps. La vie, c'est un peu de temps donné à des libertés pour apprendre à aimer."


D'après un texte extrait du site wikipedia.fr

 

Prières de l'Abbé Pierre

 

La vie n'est pas un rêve, un plan de l'homme ; elle est un acquiescement. Dieu nous guide par les événements : A nous de dire oui ou non. La vie est plus un consentement qu'un choix. On choisit si peu ! La seule liberté de l'homme, c'est de tenir la voile tendue ou de la laisser choire, lassé. Le vent n'est pas de nous.Dieu souffle: A nous de prendre le vent.



Quand tu souffres, aime plus fort, aime ceux qui sont dans plus de larmes que toi dans plus de froid, dans plus de faim et plus seuls en eux-mêmes et quasi plus inexistants, plus absents à eux-mêmes. Il n'est plus pour toi d'autre joie profonde possible. Aime-les assez pour les faire être toute la plénitude de ce qu'ils peuvent ils te feront mal ; aime-les davantage Alleluia !

 

Téléchargez gratuitement le livret-souvenir des obsèques de l'Abbé Pierre (en pdf)

en cliquant sur le lien suivant:

Livret des Obsèques de l'Abbé Pierre 

 

Gallerie de photos de l'Abbé Pierre,

cliquer sur le lien suivant:

http://imagessaintes.canalblog.com/archives/2008/01/24/7678881.html

 

Pour approfondir

sélection de sites

Emmaüs France

www.emmaus-france.org

Fondation Abbé Pierre

www.fondation-abbe-pierre.fr

Site dédié à l'Abbé Pierre

www.abbepierre.org

Vidéo: en cliquant sur le lien suivant, vous arivez sur le site du Jour du Seigneur, entrer à gauche dans le moteur de recherche"Abbé Pierre", et vous tomberez directement sur la vidéo "L'Abbé Pierre, aventurier de Dieu", ainsi que sur d'autres vidéo lui étant consacrées.

www.jds.tv/html/main.php

 

 

 



24/01/2008
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