Spiritualité Chrétienne

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Bienheureux Jupinero Serra

Le Bienheureux Jupinero Serra

Le Père de la Californie

1713-1738

Fête le 28 août

 

Le Bienheureux Jupinero Serra est considéré comme le père de la Californie et, à ce titre, il jouit d'une réputation bien méritée, comme l'un des pionniers des Etats Unis. Sa statue monumentale est érigée à Washington, devant le capitale - pourtant, il ne vint que tardivement en Californie, qu'il organisa comme une Mission modèle, mais il a laissé la  plus grande partie de son ministère missionnaire au Mexique.

 

De l'Espagne au Nouveau Monde

 

Michel-Joseph Serra est né le 24 novembre 1713 à Petra, village de l'île de Majorque. Dès son  jeune âge, il fréquenta le couvent Franciscain de Saint Bernardin, à Petra, et entra au noviciat des Frères Mineurs le 14 septembre 1730, au Couvent de de Jésus de Palma de Majorque. Il y fit profession un an plus tard et reçut le nom de Junipero. Assez doué pour les études, il effectua son cursus d'études cléricales au Couvent Royal Saint François de Palma de Majorque, puis à l'Université Lulliène de Palma où il obtint le titre de Docteur en Théologie, puis il fut chargé d'une chaire de doctrine Scotiste.

 

En 1749, il demanda l'autorisation de partir comme Missionnaire Apostolique en Nouvelle Espagne, (actuel Mexique). Il reçut en fin d'année l'autorisation du Commissaire Général des Indes, et partit pour Mexico. Il était âgé de 36 ans quand il atteignit le port de Vera Cruz, puis la ville de Mexico, en décembre 1749. Pendant 17 années, il évangélisa les populations Indiennes, avec beaucoup de zèle, de Charité et d'efficacité, ne ménageant ni sa peine, ni la mise en oeuvre de ses qualités d'organisateur.

 

Les Missions Californiennes

 

En 1767, les Missionnaires Jésuites ayant du quitter les Missions qu'ils avaient fondées en Amérique Latine, Frère Jupinero fut chargé d'administrer les 14 Missions de Basse-Californie (Californie Mexicaine). Mais peu après, les rivalités politiques entre l'Espagne, l'Amérique et la Russie (qui s'établissait en Alaska), provoquèrent une expédition Espagnole en Haute Californie, et  Junipero fit chargé d'y fonder des Missions Catholiques. Il commença près de l'actuelle frontière Mexicaine, en fondant la Mission de San Diego d'Alcala, qui est à l'origine de l'actuelle ville de San Diego (Etats Unis).

 

On lui attribue l'évangélisation et le Baptême d'un dixième de la population Indienne de la Californie. Ayant beaucoup marché à pied durant toute sa vie missionnaire, il imagina la création de postes Missionnaires à une journée de marche les uns des autres (environ tous les 30 kilomètres), le long de la côte Californienne (de San Diego à San Francisco). C'est pourquoi, l'on trouve encore, de nos jours, les principales villes, le long de la côte, portent les noms des missions fondée par Junipero, ou par ses collaborateurs. Ces noms étaient tirés du sanctiral Franciscain. Il fonda lui-même, près de 8 Missions, dont celle de San Juan de Capistrano, en 1776, année de l'Indépendance de l'Amérique.

 

Il mourut dans la Mission de San Juan Carlos, à Carmel, le 28 août 1784, mission où il fut inhumé. La Californie Franciscaine comptait 21 Misssions, portant la plupart des noms de Saints Franciscains, dont, par exemple Notre Dame des Anges, actuelle Los Angelès, en hommage à Sainte Marie des Anges, sanctuaire situé à Assise et berceau de la Famille Franciscaine.

 

Frère Jupinero Serra fut béatifié par le Serviteur de Dieu Jean Paul II le 25 septembre 1988, à Rome. De nos jours, l'Université de San Diego entretient sa mémoire et a suscité un grand nombre d'études sur l'oeuvre missionnaire du Bienheureux Jupinero Serra. Les "Missions de Californie" sont aujourd'hui des sites touristiques très fréquentés par les Américains en quête de retrouver leur racines. Quelques Missions anciennes sont aujourd'hui réoccupées par les Franciscains, comme  les Missions de San Diego d'Alcala, San Luis Reis, ou Santa Barbara.

 

Texte recopié sur le site http://fr.wikitau.org

 

Portraits du Bienheureux Jupinero Serra

cliquer sur le lien ci-dessous:

 

http://imagessaintes.canalblog.com/archives/2007/08/29/6039499.html

 

 

 

 

 

 



29/08/2007
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