Spiritualité Chrétienne

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Bienheureux Joseph Tovini

 Bienheureux Joseph Tovini

Un grand apôtre social

1841-1897

Fête le 16 janvier


En 1998, le Serviteur de Dieu Jean Paul II se rendit à Brescia pour honorer la mémoire de deux illustres brescians : Paul VI, dont on célébrait le centenaire de la naissance et Joseph Tovini, mort en 1897, (année même ou naissait Paul VI), laïc, qu'il béatifie.


Joseph Tovini naît en 1841. Dès son enfance, il apprend à vénérer la Vierge Marie. Il a recours à Elle lors des âpres luttes qu'il affronte pour rester fidèle à l'Evangile dans les événements. Il brille par sa forte personnalité, sa profonde spiritualité familiale et laïque et par son engagement pour améliorer la société.


Fervent, loyal et actif, il proclame par sa vie le message chrétien, toujours fidèle aux indications de l'Eglise. Sa préoccupation constante est la défense de la Foi, convaincu que « sans la Foi, nos enfants ne seront jamais riches, et avec la Foi, ils ne seront jamais pauvres ». Lui-même, est père de 10 enfants. Il vit dans un moment délicat de l'histoire Italienne et de l'Eglise elle-même, et il comprend qu'il doit se consacrer aux problèmes sociaux.


Il exerce une activité multiforme : avocat, journaliste, politicien. Avec un regard prophétique, il répond avec audace aux exigences de son temps. Aidé par sa compétence juridique et sa rigueur professionnelle, il promeut et guide de multiples organismes sociaux. Pour aider les gens en difficulté, en cette période d'industrialisation et de crises agraire, il créé une banque, la « Banco Ambrosiano », comme d'autres Catholiques se créent en ce temps-là, dans la mouvance de « Rerum Novarum » (1891) L'action en faveur de l'éducation est prioritaire et parmi ses si nombreuses initiatives, celles pour la défense de l'école et la liberté de l'enseignement occupent une place de choix. En 1893, il fonde la revue « Scuola Italiana Moderna ».


Il est président du groupe « Education et Instruction » de l'œuvre de Congrès pour la formation des instituteurs. (« L'œuvre des congrès » est alors une sorte d'Action Catholique qui intervient dans tous les domaines avec une étonnante efficacité). Avec les moyens du bord et un grand courage, il se dépend sans compter pour sauver ce que la société Bresciane et Italienne à de plus précieux : son patrimoine religieux et moral.


Il meurt en 1897, laissant un très vif souvenir chez ses contemporains qui regrettent sa disparition prématurée. Son corps repose dans l'église Saint Luc qui fut souvent le témoin de sa profonde piété. « Ce grand apôtre social sut donner espoir à tous ceux qui étaient sans voix dans la société de son temps » Jean-Paul II, lors de la Béatification de Joseph Tovini, le 20 septembre 1998, à Brescia).



15/10/2007
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