Spiritualité Chrétienne

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Bienheureux Jacques de Bitetto

 Bienheureux Jacques de Bitetto

1400-1485/90

Fête le 27 avril

Nous ne connaissons de la vie du Bienheureux Père Jacques de Bitteto, en tout et pour que certaines anedoctes plus où moins légendaires. L'on sait qu'il est né en 1400 dans les environs de Zara, capitale de la Dalmatie, par contre, nous ne savons quasiment rien de son enfance, hormis que ses parents s'appelaient Leonardo et Béatrice Varinguez.

Nous le retrouvons plus tard jeune Frère Mineur, âgé d'environ 18-20 ans au couvent Franciscain de San Pietro de Bari, couvent d'où il fut envoyé a Bittetto, puis successivement dans les couvents de Conversano et de Cassano della Murge où il exerça les charges de cusinier et de moine quêteur.

Il est raconté qu'une jour pendant que le Bienheureux Jacques était en oraison dans la chapelle de la Vierge du monastère, une lièvre, chassée par des levriers et des chasseurs vint se réfugier sous son manteau, afin d'échapper au danger, puis, le Bienheureux Jacques la prit dans ses bras, la carressa et la bénit.

Mais c'est à un âge déjà avancé qu'il est muté pour la dernière fois au couvent de San Francesco de Bitetto. A cette période, la noble famille des Acquaviva l'avait prise sous leur affection bienveillante du fait qu'il sauva un des membres de la puissante famille, le conte Andrea: ce dernier, poursuivi par le roi de Naples, contre lequel il avait conspiré s'était réfugié dans le couvent. Pour remercier les Frères, la famille des Acquaviva firent construire la route qui relie le couvent avec la ville, la légende prétend que celle-ci fut réalisée en une nuit, belle et pratiquable!

Le moine, qui avait une intense vie contemplative, était aussi rempli de charité pour les plus pauvres, il fut toujours disponible tant dans la période ou survint une épidémie de peste (en 1483), que dans les nombreuses périodes de sécheresses. Il entra dans la Vie le 27 avril 1485/90, l'on ne sait pas avec exactitude l'année de sa mort, mais par contre, l'on sait que 20 ans plus tard, son corps fut retrouvé incorrompu. L'on peut toujours le voir dans la chapelle du Couvent de Bitetto.

 On raconte que peu de temps avant de mourir, le Bienheureux Jacques aurait planté des branches d'oranges, dans le jardin du couvent et après avoir posé son baton composé en genêts dessus, les branches devinrent aussitôt deux arbres majestueux.

Deux siècles après la mort du Bienheureux Jaques, les arbres séchèrent, mais l'on peut toujours en voir les troncs, précieusement conservés dans le jardin du Couvent Saint François de Bitetto. Il fut béatifié en 1700.

Le Bienheureux Jacques de Bitetto, qui est très connu dans les pays de Torrito, Grumo Appula, Biritto et bien entendu de Bitetto est très vénéré aux Etats Unis, plus spécifiquement en Amérique du Nord, ainsi que dans bon nombre de pays où émigrèrent des Italiens, qui diffusèrent son culte. De nos jours, la fête liturgique célébrée à Bitetto attire un très grand nombre de pèlerins venant de plus en plus de pays étrangers.

 

D'après un texte extrait du site www.santiebeati.it traduit de l'italien par nos soins

 

Gallerie de photos du Bienheureux Jacques de Bitetto,

cliquer sur le lien suivant:

 

Pour approfondir 

Site officiel du Sanctuaire de Bitetto (site en Italien)

www.beatogiacomo.it

 



11/04/2008
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