Spiritualité Chrétienne

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Bienheureux Daniel Brottier

Bienheureux Daniel Brottier

L'héroïsme et la sainteté

1876-1936

Fête le 28 février

 

Avant même d'être béatifié en 1984, Daniel Brottier était déjà considéré comme un saint et un héros. Né en 1876 à la Ferté Saint Cyr, petit village du Loir et Cher, de tempérament vif, il manifesta très jeune le désir de devenir prêtre. En 1903, il est nommé vicaire de Saint Louis du Sénégal. ce jeune missionnaire Spiritain avait d'emblée marqué les esprits par son zèle à poursuivre la formation spirituelle des jeunes, en dépit des lois sur la laïcité. Rentré en France en 1911, à cause de problèmes de santé, il fit alors feu de bois pour construire la Cathédrale de Dakar, dite du "Souvenir Africain". Elle fut consacre en 1936, quelques jours avant sa mort.

 

Durant la Première Guerre Mondiale, le Père Daniel Brottier fit preuve d'une incroyable bravoure. S'étant porté volontaire comme aumônier militaure, il passa l'intégralité de la guerre en première ligne... Sans jamais être blessé! Après la guerre, de retour à paris, lors d'une discussion avec un Prêtre ami, lui expliquant le fait extraordinaire, ce prêtre sortant de son bréviaire une image de sainte Thérèse de l'Enfant Jésus, mise contre une photo du Père Brottier, celui-ci comprit alors que Sainte Thérèse, comme tant d'autres soldats sur le champsde guerre l'avait protégé. Dès lors, celle-ci devint son inspiratrice et son modèle.

 

En 1923, la Congrégation du Saint Esprit confia au Père Brottier la direction de ce qui fut la grande oeuvre de sa vie: les Orphelins Apprentis d'Auteuil, appelée aujourd'hui, Fondation d'Auteuil. Fondée en 1866, par l'Abbé Roussel, l'oeuvre était menacée de faillite et n'acceptait plus que 70 enfants. A la grande suprise des administrateurs, la première décision du nouveau directeur fut de construire une chapelle en l'honneur de Sainte Thérèse, qui venait d'être béatifiée. "Ce dont les enfants ont été sevrés, c'est d'affection. Thérèse sera leur petite maman", expliquait-il. Travailleur acharné, le Père Brottier redonna un nouveau souffle aux Orphelins Apprentis d'Auteuil. Ses innombrables démarches auprès des bienfaiteursd et ses initiatives dans le domaine de la presse donnèrent à l'Oeuvre les moyens de s'étendre. A sa mort, en 1936, elle prenait soin de 1400 enfants. Ils sont aujourd'hui plus de 8000.

 

Durant toute sa vie, le Père Daniel Brottier eut la certitude de la présence bienfaisante de la Providence Divine, à Laquelle il était abandonné dans tout ce qu'il entreprenait. "Quand on demande à Dieu quelque chose qui nous permet de mieux Le servir, il est rare de ne pas l'obtenir", soulignait-il. Celui que tous appelaient le "Bon Père Brottier" avait la ténacité des héros et l'humilité des saints. Il repose actuellement, dans l'attente de la résurrection, dans la chapelle Sainte Thérèse, qu'il a fait construire, à Auteuil.



25/02/2007
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